Rajkumari Amrit Kaur: A princesa que construiu AIIMS

As páginas da história celebram a determinação de Amrit Kaur em expulsar os britânicos, seu zelo feminista e também as muitas contribuições que ela fez para a infraestrutura de saúde do país.

AIIMS, que construiu AIIMS, AIIMS Delhi, All Indian Institute of Medical Sciences, Rajkumari Amrit Kaur, Amrit Kaur, AIIMS history, AIIMS news, Indian ExpressÉ verdade que AIIMS passou a ficar sob o governo de Nehru. No entanto, a verdadeira força motriz por trás disso foi Rajkumari Amrit Kaur. (Arquivo expresso / editado por Gargi Singh)

Em 18 de fevereiro de 1956, o então ministro da saúde, Rajkumari Amrit Kaur, apresentou um novo projeto de lei no Lok Sabha. Ela não tinha um discurso preparado. Mas ela falou com o coração. É um dos meus sonhos mais acalentados que, para a pós-graduação e a manutenção de elevados padrões de educação médica em nosso país, tenhamos um instituto dessa natureza que possibilite a nossos jovens, homens e mulheres, sua pós-graduação em seu próprio país, disse ela.

A criação de um importante instituto central para educação e pesquisa médica de pós-graduação foi recomendada pela pesquisa de saúde do governo da Índia, uma década atrás, em 1946. Embora a ideia fosse muito apreciada, o dinheiro era uma preocupação. Kaur levou mais 10 anos para coletar fundos adequados e lançar as bases do hospital e instituto médico número um da Índia.

O discurso de Kaur no Lok Sabha gerou um vigoroso debate na casa sobre a natureza do instituto. Mas o projeto foi movido rapidamente, obtendo a aprovação dos membros de ambas as casas e, em maio daquele ano, a moção foi adotada.

O Instituto de Ciências Médicas da Índia (AIIMS) nasceu. Quero que seja algo maravilhoso, do qual a Índia possa se orgulhar, e quero que a Índia se orgulhe disso, disse Kaur, quando o projeto de lei foi aprovado no Rajya Sabha.

AIIMS, que construiu AIIMS, AIIMS Delhi, All Indian Institute of Medical Sciences, Rajkumari Amrit Kaur, Amrit Kaur, AIIMS history, AIIMS news, Indian ExpressRainha Elizabeth plantando uma árvore no campus AIIMS em 1961. (Coleção da família de Amrit Kaur)

Nos últimos meses, enquanto a Índia lutava contra uma pandemia global, o papel do órgão médico máximo do país foi discutido em várias ocasiões. Significativamente, é o primeiro primeiro-ministro do país, Jawaharlal Nehru, quem é creditado pelas alturas alcançadas pelo AIIMS. É verdade que AIIMS passou a ficar sob o governo de Nehru. No entanto, a verdadeira força motriz por trás disso foi Kaur.

Princesa do estado principesco de Kapurthala, estudante da Universidade de Oxford, devota seguidora de Mahatma Gandhi e importante membro da Assembleia Constituinte, Kaur era tudo isso e muito mais. Os membros de sua família gostam de se lembrar dela como alguém que acreditava na vida simples e no pensamento elevado. As páginas da história, por outro lado, celebram sua determinação em expulsar os britânicos, seu zelo feminista e também as muitas contribuições que ela fez para a infraestrutura de saúde do país.

A princesa Kapurthala

Como membro da família principesca Kapurthala, Kaur teve uma história interessante. Seu pai, Raja Sir Harnam Singh, havia se convertido ao cristianismo protestante após um encontro casual com um missionário bengali chamado Golakhnath Chatterjee em Jalandhar. Singh acabou se casando com sua filha, Priscilla, e teve dez filhos com ela. Kaur, o mais jovem entre eles, nasceu em 2 de fevereiro de 1889.

AIIMS, que construiu AIIMS, AIIMS Delhi, All Indian Institute of Medical Sciences, Rajkumari Amrit Kaur, Amrit Kaur, AIIMS history, AIIMS news, Indian ExpressAmrit Kaur junto com seus pais e irmãos. (Coleção da família de Amrit Kaur)

Kaur, portanto, foi criado como um cristão protestante. Depois de passar seus primeiros anos na Índia, ela foi enviada para a Inglaterra para estudar. A princesa Amrit Kaur era tanto um produto da Inglaterra eduardiana quanto da Índia, sugeriu que ela obituário no New York Times em 1964. Concluiu os estudos na Sherborne School for Girls, em Dorset, e depois foi estudar na Universidade de Oxford. Em seguida, ela retornou à Índia em 1908 com a idade de 20 anos e embarcou em uma vida de nacionalismo e reforma social.

É importante notar que, embora uma cristã devota, ela era totalmente contra as atividades missionárias, diz Siddhant Das (27), sobrinho-neto de Amrit Kaur, e um empresário que atualmente mora em Chandigarh, mas passa a maior parte do tempo fazendo pesquisa sobre sua vida e carreira. Ela era uma patriota zelosa que acreditava que os missionários estavam alienando os índios de suas raízes culturais, explica ele.

AIIMS, que construiu AIIMS, AIIMS Delhi, All Indian Institute of Medical Sciences, Rajkumari Amrit Kaur, Amrit Kaur, AIIMS history, AIIMS news, Indian ExpressAmrit Kaur quando jovem. (Coleção da família de Amrit Kaur)

O reformador de Gandhi e social

Após seu retorno da Inglaterra, Kaur foi imediatamente atraída pelas ideias do nacionalismo, enquanto interagia com líderes como Gopal Krishna Gokhale e Mahatma Gandhi. Ela ficou hipnotizada pelos ensinamentos de Gandhi e compartilhou uma amizade especial e duradoura com ele, como é evidente na coleção de cartas compartilhadas entre os dois, que foram compiladas no livro, ‘ Cartas para Rajkumari Amrit Kaur '.

O que me atraiu a Bapu foi seu desejo de ter mulheres em seu exército não violento e sua fé na humanidade. Este foi um apelo irresistível para uma mulher em uma terra onde as mulheres eram adequadas para gerar filhos e servir seus senhores como mestres, ela é citada pelo filósofo americano Richard Gregg em sua nota introdutória em 'Cartas para Amrit Kaur.'

AIIMS, que construiu AIIMS, AIIMS Delhi, All Indian Institute of Medical Sciences, Rajkumari Amrit Kaur, Amrit Kaur, AIIMS history, AIIMS news, Indian ExpressMahatma Gandhi com Rajkumari Amrit Kaur em Simla, 1945 (Wikimedia Commons)

Embora ela quisesse se juntar ao movimento nacionalista logo após seu retorno, sua família foi contra seu envolvimento na luta e, portanto, ela manteve-se afastada até o falecimento de seu pai em 1930. Durante este período, ela esteve ativamente envolvida em reformas sociais, especialmente aquelas relacionado às mulheres. Consequentemente, ela travou uma batalha contra o sistema purdah, o sistema devadasi e o casamento infantil. Em 1927, ela ajudou na fundação da All India Women’s Conference e mais tarde serviu como sua presidente.

Em 1930, ao se juntar ao movimento Gandhian, ela foi presa por sua participação na marcha de Dandi. Ela desistiu de todos os seus confortos principescos para se juntar a Gandhi em seu ashram em Sabarmati. Lembro-me de Rajkumari sentado na roda de fiar e comendo junto com outros ashramitas, a comida simples prescrita por Gandhiji, escreveu à ativista política Aruna Asaf Ali sobre sua memória mais querida de Kaur. Rajkumari Amrit Kaur pertenceu a uma geração de pioneiros. Eles pertenciam a lares abastados, mas desistiram de suas vidas abastadas e protegidas e se juntaram à bandeira de Gandhiji quando ele chamou as mulheres para se juntarem à luta de libertação nacional, acrescentou ela.

Em sua batalha por uma Índia livre, ela se tornou uma das poucas mulheres membros da Assembleia Constituinte. Ela, juntamente com Hansraj Jivraj Mehta, foram as únicas mulheres a apoiarem ardentemente o código civil uniforme na constituição.

O apaixonado ministro da saúde que criou AIIMS

Nihar Mahindar Singh, a sobrinha neta de Kaur de 58 anos, lembra que quando criança ela visitava a casa de Kaur em Nova Delhi com frequência, porque ela estava sendo tratada no AIIMS. Nunca recebi nenhum tratamento preferencial por ser membro da família dela. Lembro-me de passar horas em um trecho nos corredores do AIIMS. Eu nem sabia naquela época que a tia B (como Kaur era chamada em sua família) havia criado o hospital, diz ela, acrescentando que foi muito mais tarde, e de boca em boca, de seus familiares que ela soube a contribuição de sua tia-avó na construção de AIIMS.

Como um instituto de pesquisa médica e de saúde, o AIIMS precisava ter alguns recursos exclusivos. Para começar, foi o primeiro de seu tipo na Ásia a proibir médicos de qualquer tipo de prática privada. Em segundo lugar, os médicos do AIIMS deviam dedicar seu tempo não apenas ao tratamento de pacientes e ao ensino, mas também à pesquisa. Todos os funcionários e alunos deveriam ser alojados no campus do Instituto nas melhores tradições do ideal Guru-Sishya para ficar em contato próximo uns com os outros, escreve V. Srinivas, o vice-diretor de administração da AIIMS em seu artigo, 'A construção do AIIMS: O debate parlamentar'.

Como ministro da saúde, Kaur foi a força central para garantir o status único de que goza o AIIMS. Mesmo assim, é importante notar que ela, na verdade, não foi a primeira escolha de Nehru para fazer parte do gabinete. Em agosto de 1947, para a mulher membro do gabinete, Nehru pensou em Hansa Mehta, mas tomou Rajkumari Amrit Kaur por insistência de Gandhi, escreve o autor Sankar Ghose, em seu livro, ‘ Jawaharlal Nehru - Uma Biografia ' . Escrevendo sobre por que Kaur não era preferido, ele explica, ela às vezes era indiscreta e destemperada em suas críticas aos congressistas.

AIIMS, que construiu AIIMS, AIIMS Delhi, All Indian Institute of Medical Sciences, Rajkumari Amrit Kaur, Amrit Kaur, AIIMS history, AIIMS news, Indian ExpressAmrit Kaur como Ministro da Saúde em um show de bebês em Srinagar, 1949 (Divisão de Fotos, Governo da Índia)

No entanto, Kaur tornou-se o primeiro ministro da saúde da Índia. Quando surgiu a questão dos fundos para o AIIMS, foi ela quem contribuiu para obter uma grande quantia do governo da Nova Zelândia. Ao longo dos anos, ela se reuniu e teve sucesso em receber doações de organismos internacionais como a Fundação Rockefeller e a Fundação Ford, bem como do governo da Austrália, Alemanha Ocidental e do governo holandês.

Durante as celebrações do jubileu de diamante na AIIMS, Srinivas escreveu um artigo sobre Kaur para o Gabinete de Informação à Imprensa (PIB), onde destacou que Kaur protegia a autonomia do instituto e assegurava a criação de um rosto internacional para ele. A visão de Rajkumari Amrit Kaur de seleção de alunos para admissão ao curso de graduação MBBS no AIIMS é feita após anúncio aberto, sobre resultado de concurso público, estritamente por mérito com igualdade de oportunidades para alunos de qualquer parte do país, ele escreve. Foram seus esforços, portanto, que levaram a exames de admissão a serem realizados para admissão no AIIMS a partir de 1956.

Em 1961, o AIIMS alcançou reputação global ao ser colocado ao lado dos melhores institutos da América, Canadá e Europa.

Kaur presidiu sua última reunião do corpo diretivo do AIIMS em 14 de agosto de 1963, quando doou sua residência em Shimla, Manorville, ao AIIMS como um espaço destinado ao relaxamento e recreação dos médicos e enfermeiras do instituto.

AIIMS, que construiu AIIMS, AIIMS Delhi, All Indian Institute of Medical Sciences, Rajkumari Amrit Kaur, Amrit Kaur, AIIMS history, AIIMS news, Indian ExpressManorville, a residência de Kaur em Shimla, que ela doou ao AIIMS como um espaço para recreação de médicos e enfermeiras. (Coleção da família de Amrit Kaur)

Além de lançar os alicerces da AIIMS com paixão, ela também fundou o Conselho Indiano de Bem-Estar Infantil e se tornou sua primeira presidente. Ela foi presidente da Associação Indiana de Hanseníase, da Associação de Tuberculose e vice-presidente da Sociedade Internacional da Cruz Vermelha. Ela liderou a delegação indiana à Organização Mundial da Saúde (OMS) por quatro anos e foi presidente da assembleia da OMS em 1950.

Sua maior campanha como ministra da saúde, porém, foi contra a malária. No auge da campanha, em 1955, estimava-se que 400.000 índios que de outra forma teriam morrido foram salvos pela mitigação da malária em seus distritos, diz o obituário do NYT.

No início deste ano, Kaur foi listada pela revista TIME como a mulher do ano de 1947. Ao observar suas realizações e contribuições, a revista escreve: Ao deixar sua vida de luxo, Kaur não apenas ajudou a construir instituições democráticas duradouras, mas também inspirou gerações a lutar pelos marginalizados.