Em ruptura com Biden, uma demonstração dramática de força por um movimento católico conservador

A mudança para a direita ocorre em um momento em que os movimentos conservadores estão crescendo no cristianismo, resistindo ao crescente secularismo e ao declínio geral do cristianismo, tanto protestante quanto católico. A crise dos abusos sexuais também afastou muitos paroquianos da igreja.

O presidente Joe Biden e a primeira-dama Jill Biden cumprimentam um padre após assistir à missa em St. Joseph on the Brandywine em Wilmington, Del., No sábado, 19 de junho de 2021. O Papa Francisco e o Presidente Biden são os dois católicos romanos de maior destaque em no mundo, mas nos Estados Unidos, nenhum dos dois está determinando a direção da Igreja Católica. (Tom Brenner / The New York Times

Escrito por Elizabeth Dias e Ruth Graham

O Papa Francisco e o presidente Joe Biden, ambos liberais, são os dois católicos romanos mais conhecidos do mundo.

Mas nos Estados Unidos, nenhum desses homens está determinando a direção da Igreja Católica. Agora é um movimento conservador que decide como a Igreja Católica afirma seu poder na América.

Essa realidade foi declarada inequivocamente na semana passada, quando os bispos do país votaram esmagadoramente para redigir diretrizes para a Eucaristia, avançando em um impulso conservador para negar a Comunhão de Biden por seu apoio aos direitos ao aborto.

Há uma obrigação especial daqueles que estão na liderança por causa de sua visibilidade pública, disse o bispo Kevin Rhoades, que dirige a diocese de Fort Wayne-South Bend em Indiana, após a votação.

Foi o exemplo mais dramático do alcance do movimento católico conservador desde que Biden foi eleito. Mas o contingente vinha ganhando força ao longo da era Donald Trump, colidindo com o Vaticano, arrancando a influência dos principais representantes do Papa Francisco nos Estados Unidos e polarizando ainda mais os fiéis católicos no processo. E agora, os católicos americanos estão enfrentando uma guerra interna por causa de um dos rituais mais sagrados da igreja, a Sagrada Eucaristia, que representa o corpo e o sangue de Cristo.

Os principais aliados do Papa Francisco nos Estados Unidos, incluindo o cardeal Blase Cupich de Chicago, o cardeal Joseph Tobin de Newark, N.J. e o cardeal Wilton Gregory de Washington, D.C., apoiaram a advertência do Vaticano contra o prosseguimento do documento eucarístico, mas acabaram sendo abafados. A medida foi aprovada com 73% de votos que a aprovaram, em comparação com 24% que se opuseram a ela.

Esses 73% representam um impulso conservador emergente, em desacordo com a gama mais ampla de prioridades do Papa Francisco em questões como imigração, pobreza e mudança climática, não apenas entre os bispos, mas nas paróquias de todo o país. Embora a igreja tenha uma estrutura hierárquica, os bispos têm uma autonomia significativa em suas próprias dioceses. Entre os líderes do movimento conservador está Rhoades, que preside o comitê de doutrina dos bispos.

Rhoades, que, como Biden, cresceu na Pensilvânia, foi nomeado chefe da diocese de Fort Wayne-South Bend em 2010 e já se envolveu publicamente com Biden no passado. Em 2016, ele criticou a decisão da Universidade de Notre Dame de homenagear Biden, vice-presidente na época, citando seu apoio aos direitos ao aborto e ao casamento entre pessoas do mesmo sexo, em violação aos ensinamentos da Igreja. Não concordo com a premiação de alguém por 'serviço notável à Igreja e à sociedade' que não tenha sido fiel a essa obrigação, disse ele na época.

Os católicos de Indiana estão na vanguarda do ativismo anti-aborto, promovendo as restrições ao aborto, defendendo-as em tribunal e pressionando as autoridades eleitas a apoiarem as nomeações do então presidente Donald Trump para a Suprema Corte. A juíza Amy Coney Barrett, a mais nova juíza católica do tribunal, vem da Universidade de Notre Dame, que fica na diocese de Rhoades.

A mudança para a direita ocorre enquanto os movimentos conservadores estão crescendo no Cristianismo, resistindo ao crescente secularismo e ao declínio geral do Cristianismo, tanto protestante quanto católico. A crise dos abusos sexuais também afastou muitos paroquianos da igreja.

Os católicos brancos estão cada vez mais republicanos: cerca de 6 em cada 10 eleitores católicos brancos registrados são agora republicanos, em comparação com 4 em cada 10 em 2008, de acordo com o Pew Research Center. Em contraste, cerca de dois terços dos eleitores católicos hispânicos permaneceram democratas na última década.

O Papa Francisco, o primeiro pontífice da América Latina, assumiu o crescente conservadorismo nos Estados Unidos, especialmente em confrontos públicos com Trump sobre racismo, imigração e o que significa ser um verdadeiro cristão.

A conferência dos bispos, realizada virtualmente na semana passada, revelou uma rede de fortalezas da igreja conservadora em todo o país, quando bispo após bispo se apresentou como um defensor da verdadeira fé, muitas vezes em face do que eles descreveram como perseguição dos cristãos liberais, da sociedade secular e a mídia de notícias.

Os heróis da direita católica, incluindo bispos há muito conhecidos por sua ardente oposição aos direitos dos homossexuais e à contracepção, estavam entre os defensores mais proeminentes da declaração.

O arcebispo Salvatore Cordileone, de San Francisco, exortou os católicos após a votação a lembrar os mártires eucarísticos que morreram para proteger o Santíssimo Sacramento da profanação.

O arcebispo Joseph Naumann, de Kansas City, Kansas, que lidera o Comitê Episcopal de Atividades Pró-Vida, criticou as autoridades públicas que ostentam sua catolicidade, mas cujas políticas a Igreja não apóia.

Estamos em um novo momento no movimento pró-vida, disse ele aos bispos. Aqueles que defendem o aborto não falam mais na linguagem de sua escolha - eles falam sobre isso como um direito.

Os clérigos finalmente endossaram um plano para redigir uma declaração que poderia ser usada como justificativa teológica para negar a comunhão a Biden e a políticos católicos como ele, que apoiam o direito ao aborto.

Os cristãos recebem a comunhão para lembrar o sacrifício feito por Jesus em sua morte. Para os católicos, o ritual é um sacramento e a parte central de cada missa. O ensino católico instrui que o pão e o vinho literalmente se transformam no corpo e no sangue de Cristo durante a missa. Ser negado a Eucaristia é negar a presença de Cristo.

Os católicos conservadores, não apenas os evangélicos, tinham poder significativo na administração de Trump, especialmente no avanço de sua agenda anti-aborto e na nomeação de cerca de 200 juízes federais. Vários altos funcionários eram católicos conservadores, incluindo Pat Cipollone, ex-advogado da Casa Branca; Mick Mulvaney, ex-chefe de gabinete da Casa Branca; e Kellyanne Conway, ex-conselheira de Trump. Parceiros externos, incluindo Leonard Leo da Federalist Society e Carrie Severino da Judicial Crisis Network, também tiveram influência.

Agora, nos primeiros meses do governo Biden, as ações dos bispos recentemente encorajaram as bases conservadoras. CatholicVote, um grupo político conservador, começou a arrecadar fundos a partir da decisão em poucas horas.

Em Fort Worth, Texas, no sábado, o Rev. Jim Gigliotti redigiu uma carta ao Rep. Ted Lieu, D-Calif., Um católico, escrevendo que sua própria alma está em perigo e informando que ele teria a comunhão recusada se acontecesse para assistir à missa na paróquia de Gigliotti.

O confronto é um ministério de cuidado, disse Gigliotti.

Lieu, em uma série de tweets após a votação dos bispos, os chamou de hipócritas por não instruirem o ex-procurador-geral William Barr a se abster da Eucaristia por causa de sua aplicação da pena de morte quando ele serviu sob Trump. Lieu desafiou os bispos a negar-lhe a comunhão, apontando que ele apoia a contracepção, o direito ao casamento entre pessoas do mesmo sexo e o direito da mulher de escolher, que são violações do ensino católico.

Em Oakdale, Minnesota, o Rev. Brian Lynch, pastor associado da Igreja Católica da Transfiguração, disse que havia discutido a conferência dos bispos do púlpito e incentivou seus congregantes a escreverem cartas de apoio à declaração da Eucaristia antes da votação.

Para Lynch, o exemplo que Biden está dando aos católicos comuns é intolerável. A linguagem antiquada seria que a situação atual é escandalosa: que alguém pode ocupar posições que são completamente contrárias ao que a Igreja ensina e se apresentar publicamente como um católico devoto, disse ele. Esse não é o significado tradicional de 'devoto'.

Alguns católicos conservadores ficaram incomodados ao observar a evolução de Biden na questão do aborto ao longo de suas décadas em Washington.

Biden acaba de se transformar no mais radical pró-aborto, disse John Hittinger, professor de filosofia da Universidade de St. Thomas, uma instituição católica em Houston. Se os bispos não intervirem, disse Hittinger, vale tudo, e o que significa ser católico?

Ryan Anderson, presidente do Ethics and Public Policy Center, uma organização conservadora em Washington, disse que a ação dos bispos em uma questão política contemporânea era simplesmente uma questão de obediência ao ensino da Igreja, independentemente do partidarismo.

Ele citou o exemplo de Joseph Francis Rummel, arcebispo de Nova Orleans na década de 1950, que proclamou a segregação racial moralmente errada e pecaminosa e acabou excomungando três membros proeminentes da igreja que se opunham a ele.

Observadores externos e até mesmo muitos católicos leigos não entendem a profunda santidade da Eucaristia no ensino e na tradição da Igreja, disse Mary Hallan FioRito, uma advogada católica e comentarista de Chicago.

Se os filhos de FioRito violarem a instrução da igreja de jejuar por uma hora antes de receber a Eucaristia, ela lhes diz para não recebê-la. Ela tem amigos que vão à missa com frequência, mas nem mesmo pedem a eucaristia porque se casaram fora da igreja e, portanto, não têm casamentos válidos. Biden, disse ela, deveria saber melhor do que tentar receber a Comunhão dada sua posição sobre o aborto.

Para os católicos, a Eucaristia não é um símbolo, disse ela. É o próprio Cristo.

No Maine, Emily Holtzclaw assistiu à missa na manhã de domingo pela primeira vez desde o início da pandemia. Ela cresceu em uma família católica liberal e é casada com um homem que trabalha para a Paternidade planejada. Foi um conforto e alívio voltar à Eucaristia em particular, disse ela.

A votação dos bispos na semana passada pode levar a uma ladeira escorregadia onde, eventualmente, católicos como eu serão excluídos, disse Holtzclaw. Mas tomar o sacramento na manhã de domingo fortaleceu sua decisão de permanecer fiel à tradição que ama.

Eles vão ter que tirar isso de mim, ela disse.