Um professor de ciências explica: Fatos fascinantes sobre os dinossauros

O mais antigo dinossauro conhecido é o Eoraptor, um comedor de carne que viveu há 228 milhões de anos. A maioria dos paleontólogos acredita que os pássaros são os únicos dinossauros sobreviventes. Portanto, os dinossauros não estão realmente extintos porque seus descendentes ainda estão vivos.

dinossauro, fatos sobre dinossauros para criançasUma imagem do filme O Bom Dinossauro

Por Meenambika Menon

O que significa a palavra 'dinossauro'?

A palavra 'dinossauro' significa 'lagarto terrível' e vem das palavras gregas dino (que significa 'terrível') e saur (que significa 'lagarto'). Quando os cientistas descobriram os fósseis de dinossauros, eles os imaginaram como restos de enormes lagartos do passado.

A palavra foi inventada por Sir Richard Owen em 1852. Também significa uma pessoa ou coisa que está desatualizada ou se tornou obsoleta devido à incapacidade de se adaptar às novas circunstâncias, pois os dinossauros não sobreviveram às mudanças!

Qual foi o maior dinossauro? Qual foi o menor?

O maior dinossauro completo que conhecemos foi o Brachiosaurus (lagarto do braço); atingiu 23m de comprimento e 12m de altura (aproximadamente o comprimento de dois grandes ônibus escolares e a altura de um prédio de quatro andares!).

O menor fóssil de dinossauro totalmente crescido é o pequeno comedor de plantas com quadris de pássaro, como o lesotossauro, que tinha apenas o tamanho de uma galinha.

Quais foram as diferentes espécies de dinossauros?

Atualmente, mais de 700 espécies diferentes de dinossauros foram identificadas e nomeadas. No entanto, os paleontólogos acreditam que ainda existem muitas espécies novas e diferentes de dinossauros a serem descobertas.

Como e quando os dinossauros foram extintos?

Os dinossauros foram extintos há cerca de 65 milhões de anos (no final do período Cretáceo), após viver na Terra por cerca de 165 milhões de anos. As plantas morreram e a comida tornou-se escassa. Todos os dinossauros - exceto os ancestrais dos pássaros modernos - e três quartos das criaturas que vivem na Terra foram extintos. Até hoje, os cientistas debatem o que causou essa mudança repentina. As principais teorias envolvem a queda de um meteoro e um vulcão gigante.

Os dinossauros não pássaros viveram entre 245 e 66 milhões de anos atrás, em uma época conhecida como Era Mesozóica. Isso ocorreu muitos milhões de anos antes do aparecimento dos primeiros humanos modernos, o homo sapiens. Os cientistas dividem a Era Mesozóica em três períodos: Triássico, Jurássico e Cretáceo.

Eles viveram em todo o mundo?

Fósseis de dinossauros agora foram encontrados em todos os continentes, em quase todos os lugares onde as rochas do Triássico Superior, Jurássico ou Cretáceo estão expostas na superfície da Terra. Os dinossauros viveram na era em que os continentes atuais não eram divididos e havia uma massa de terra chamada Pangéia. Uma vez que essa massa de terra foi dividida, os dinossauros evoluíram nas respectivas terras e, portanto, encontramos fósseis em todos os continentes dos dias atuais.

O que eles comeram? Eles eram mais comedores de plantas ou comedores de carne?

Alguns dinossauros eram carnívoros (comedores de carne), mas a maioria eram herbívoros (comedores de plantas). Apenas alguns dos dinossauros conhecidos eram onívoros (comendo plantas e animais). Alguns exemplos de onívoros são Ornithomimus e Oviraptor, que comiam plantas, ovos, insetos, etc. Além disso, a maioria dos herbívoros são onívoros acidentais porque, quando comem plantas, também ingerem muitos insetos e pequenos animais.

Quão inteligentes eram os dinossauros? (Diz-se que os que se alimentam de plantas têm cérebros minúsculos.)

Os dinossauros já foram considerados animais estúpidos, mas agora se percebe que alguns dos carnívoros menores tinham inteligência acima da média para répteis. Esse otimismo recém-descoberto para a inteligência dos dinossauros levou a retratos altamente exagerados em obras da cultura pop como Jurassic Park. Os paleontólogos agora consideram os dinossauros muito inteligentes para répteis, mas geralmente não tão inteligentes quanto seus descendentes aviários.

Quão rápido eles poderiam correr?

As velocidades mais rápidas evidentes em rastros de dinossauros (um terópode de tamanho médio neste caso) são cerca de 12 metros por segundo (cerca de 27 mph), um pouco mais rápido do que os melhores velocistas olímpicos.

Em que tipo de habitat eles viviam?

Eles não viviam no mesmo tipo de habitat. Por causa da divisão do supercontinente Pangéia em massas de terra menores, os dinossauros evoluíram e acredita-se que tenham vivido em uma variedade de habitats, de desertos a densas florestas.

Os pássaros evoluíram dos dinossauros?

O consenso científico atual é que os pássaros são um grupo de dinossauros terópodes que se originaram durante a Era Mesozóica. Uma estreita relação entre pássaros e dinossauros foi proposta pela primeira vez no século XIX, após a descoberta do pássaro primitivo Archaeopteryx na Alemanha.

Que outros animais viveram na era dos dinossauros? Eles ainda estão por aí hoje?

Crocodilos, cobras, abelhas, tubarões, caranguejos-ferradura, estrelas do mar, lagostas, ornitorrincos, tartarugas verdes, tuatara e baratas são alguns dos principais animais que conviveram com os dinossauros e ainda existem.

Quais são alguns outros fatos fascinantes sobre os dinossauros?

  • O mais antigo dinossauro conhecido é o Eoraptor, um comedor de carne que viveu há 228 milhões de anos.
  • A maioria dos dinossauros eclodiu de ovos e não podiam voar ou viver na água.
  • Os dinossauros são classificados como répteis. Eles são divididos em dois grupos com base na estrutura do quadril. Um grupo tem quadris de lagarto e o outro grupo tem quadris de pássaros.
  • A maioria dos paleontólogos, cientistas que estudam dinossauros, acredita que os pássaros são os únicos dinossauros sobreviventes. Portanto, os dinossauros não estão realmente extintos porque seus descendentes ainda estão vivos.
  • Alguns dinossauros eram carnívoros, comedores de carne, e alguns eram herbívoros, comedores de plantas. Alguns caminharam sobre duas pernas, enquanto outros caminharam sobre as quatro pernas. Alguns tinham chifres e pontas, outros tinham pele grossa e irregular e alguns até tinham penas.
  • A cor de todos os dinossauros é desconhecida porque ninguém estava vivo naquela época da história.

(Fonte: algumas entradas foram obtidas de kidsconnect.com, worldatlas.com.)

(O escritor é líder, currículo-ciência e matemática na escola Shiv Nadar.)