A Scotland Yard investiga o papel dos mercenários britânicos na luta contra o LTTE do Sri Lanka

Acredita-se que a Força de Manutenção da Paz indiana tenha recebido apoio aéreo desses pilotos britânicos contratados, apesar dos diplomatas indianos condenarem publicamente a presença de mercenários do Reino Unido no Sri Lanka.

A Scotland Yard investiga o papel dos mercenários britânicos na luta contra o Sri LankaA Grã-Bretanha se recusou a enviar oficialmente tropas para ajudar Jayewardene, temendo que isso prejudicasse negócios substanciais de comércio e defesa. Na foto aqui, tropas LTTE. (Wikimedia commons)

A Equipe de Crimes de Guerra da Scotland Yard, que faz parte de seu Comando Antiterrorismo, lançou uma investigação sobre o papel dos mercenários britânicos na luta contra os rebeldes LTTE no Sri Lanka durante os anos 1980.

A Polícia Metropolitana disse que recebeu uma referência em março sobre supostos crimes de guerra que levaram a um exercício de escopo, que agora foi expandido para uma investigação.

Segue-se a revelação de que uma empresa de segurança privada, Keenie Meenie Services (KMS), treinou uma unidade de elite da polícia do Sri Lanka chamada Força-Tarefa Especial (STF) na década de 1980 para lutar contra os rebeldes dos Tigres de Libertação do Tamil Eelam (LTTE).

As referências surgiram em um livro do jornalista investigativo do Reino Unido Phil Miller no início deste ano, com base em documentos do governo do Reino Unido desclassificados e solicitações de liberdade de informação.

O livro, ‘Keenie Meenie: Os mercenários britânicos que fugiram com os crimes de guerra’, também afirmava que a Força de manutenção da paz indiana (IPKF) recebeu apoio aéreo de alguns desses pilotos contratados do Reino Unido.

Podemos confirmar que a Equipe de Crimes de Guerra do Met - parte de seu Comando de Combate ao Terrorismo - recebeu uma referência em março sobre crimes de guerra supostamente cometidos por mercenários britânicos no Sri Lanka durante os anos 1980, disse um comunicado da Polícia Met.

Após o recebimento do encaminhamento, a Equipe de Crimes de Guerra iniciou um exercício de avaliação do assunto e, posteriormente, iniciou uma investigação. Não estamos preparados para discutir mais detalhes sobre o que continua sendo uma investigação policial ativa e em andamento sobre o assunto, disse o órgão.

Keenie Meenie, do título do livro, é considerada uma gíria árabe para atividades secretas e era dirigida por um coronel aposentado, Jim Johnson - um ex-comandante dos Serviços Aéreos Especiais (SAS), que havia conduzido missões secretas no Iêmen e Omã .

A experiência de contra-insurgência de Johnson chamou a atenção do então presidente do Sri Lanka Junius Jayewardene no início da guerra civil do Sri Lanka em 1983, quando o líder anglófilo procurava ajuda britânica para derrotar os Tigres Tamil.

A Grã-Bretanha se recusou a enviar oficialmente tropas para ajudar Jayewardene, temendo que isso prejudicasse negócios substanciais de comércio e defesa.

Congratulo-me com esta investigação policial que está muito atrasada. Muitas das evidências contra o KMS estão contidas nos arquivos do Ministério das Relações Exteriores britânico, que foram mantidos em sigilo por 30 anos, permitindo que algumas figuras importantes do KMS morressem sem nunca enfrentar a justiça, disse Miller, em referência à investigação da Polícia Metropolitana.

Mais evidências estão surgindo para mostrar que o KMS estava ligado a atrocidades não apenas contra a minoria tâmil do Sri Lanka, mas também contra a maioria cingalesa. Portanto, há muitas perguntas a serem feitas sobre a extensão do papel desta empresa britânica na turbulenta história do Sri Lanka. ele disse.

O Tamil Information Centre (TIC) em Londres enviou um dossiê detalhado de evidências para a Polícia Metropolitana no início deste ano.

Crimes de guerra cometidos pelo estado do Sri Lanka, habilmente assistido por mercenários britânicos, causaram morte, deslocamento e grande sofrimento ao povo tâmil.

Todos aqueles que cometeram esses crimes de guerra devem ser levados à justiça. Esperamos que esta investigação seja o primeiro passo para uma ação penal bem-sucedida, disse Anuraj Sinna, diretor do Centro de Informações Tamil.

O pessoal do KMS teria pilotado helicópteros armados que estavam envolvidos em ataques a civis tâmeis. A equipe da empresa também treinou paramilitares e comandos do Sri Lanka, além de dar conselhos operacionais do mais alto nível.

Paul Heron, um advogado do Public Interest Law Center que está representando o TIC, disse: Esta é a primeira investigação que conhecemos sobre mercenários britânicos operando no exterior e supostamente cometidos crimes de guerra. O KMS estava envolvido em atividades secretas em todo o planeta, da Nicarágua ao Sri Lanka.

O KMS surgiu na década de 1970 com veteranos britânicos endurecidos pela batalha e, de acordo com o livro de Miller baseado em contas previamente confidenciais, estava ativo em operações controversas em todo o mundo com os governos do Reino Unido da época incapazes de controlá-los totalmente.

Acredita-se que a IPKF tenha recebido apoio aéreo desses pilotos britânicos contratados, apesar dos diplomatas indianos condenarem publicamente a presença de mercenários do Reino Unido no Sri Lanka.

De acordo com o livro, o uso secreto de mercenários britânicos na Índia durou quatro meses depois que o acordo Indo-Lanka foi assinado entre o ex-primeiro-ministro Rajiv Gandhi e Jayewardene em 1987.

O livro também traça o envolvimento de mercenários britânicos em atrocidades contra civis Tamil que ocorreram antes da chegada da IPKF.

Os Tigres de Libertação do Tamil Eelam (LTTE) realizaram uma campanha militar por uma pátria tâmil separada nas províncias do norte e do leste da nação insular por quase 30 anos antes de seu colapso em 2009, depois que o Exército do Sri Lanka matou seu líder supremo Velupillai Prabhakaran.

O histórico de direitos humanos do Sri Lanka, especialmente em relação à impunidade de que gozam os policiais, tem sido objeto de condenação internacional.

O Conselho de Direitos Humanos da ONU pediu uma investigação internacional sobre os alegados crimes de guerra durante o conflito militar com o LTTE.

De acordo com os números do governo, cerca de 20.000 pessoas estão desaparecidas devido a vários conflitos, incluindo a guerra separatista de 30 anos com os tâmeis de Lankan no norte e no leste, que ceifou pelo menos 100.000 vidas.