Revelações de abuso sexual aceleram a sensação de uma igreja francesa em retirada

O declínio do catolicismo e de uma identidade francesa centrada no catolicismo é um grande problema de divisão que permeia a sociedade francesa.

Globalmente, a Igreja Católica da França foi enfraquecida ainda mais do que suas contrapartes, especialmente na Alemanha e nos Estados Unidos. (Imagem representativa via Reuters)

Escrito por Norimitsu Onishi e Aurelien Breeden

A Igreja Católica na França já foi tão poderosa que era considerada um estado dentro do estado. Na hierarquia global do catolicismo romano, a França consolidou sua posição já no século V, quando se tornou conhecida como a filha mais velha da igreja.

Embora o catolicismo tenha diminuído em todo o mundo ocidental, seu declínio implacável na França é ainda mais notável devido à sua proeminência no passado. Agora, um relatório devastador ordenado pela Igreja sobre o abuso sexual pelo clero lançado esta semana, depois de uma avaliação semelhante em outro lugar, foi mais uma degradação, abalando ainda mais o que já foi um pilar da cultura e da sociedade francesa.

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O relatório, que confirmou histórias de abuso que surgiram ao longo dos anos, chocou a nação com detalhes de sua magnitude, envolvendo mais de 200.000 menores nas últimas sete décadas. Reverberou fortemente em um país que já se havia transformado, nas últimas gerações, pela queda do catolicismo, e aprofundou o sentimento de uma igreja francesa em retirada acelerada.

O reverendo Laurent Stalla-Bourdillon, um padre e teólogo em Paris, disse que a igreja ainda estava lidando com a extensão de sua marginalização gradual na sociedade francesa.

Marginalização em números, devido às taxas decrescentes de observância, e marginalização na estima da esfera política pela Igreja como uma instituição, disse Stalla-Bourdillon, que já foi capelão de legisladores franceses.

Por não ter conseguido impedir o abuso sexual em seu meio, disse ele, a igreja não é apenas marginalizada, mas também desacreditada.

Globalmente, a Igreja Católica da França foi enfraquecida ainda mais do que suas contrapartes, especialmente na Alemanha e nos Estados Unidos. Para alguns católicos - que, ao longo da vida, experimentaram o rápido encolhimento de sua fé na sociedade e em suas próprias famílias - o relatório acrescentou um sentimento de cerco.

É percebido como um ataque, Roselyne Delcourt, 80, disse após a missa da noite na quarta-feira em Notre-Dame de Grâce de Passy, ​​uma paróquia no 16º Arrondissement de Paris, um bastião rico e conservador. Mas não acho que isso vá prejudicar a igreja.

Mas outro paroquiano, Dominique Dary, 66, disse que o relatório era uma chance para mudança.

Espero que possamos virar a página agora e que tenhamos uma igreja renovada, disse ela.

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Se alguns aproveitarem o relatório como uma oportunidade para reforma, eles podem ser abafados pelos católicos franceses que se tornaram cada vez mais conservadores política e culturalmente, disse Raphaël Liogier, um sociólogo francês que leciona na Sciences Po Aix-en-Provence e ex-diretor do Observatório dos Religiosos, um centro de pesquisas.

Vivendo em uma sociedade onde a religiosidade cristã diminuiu mesmo com o crescimento do islamismo, os conservadores católicos franceses são uma força política poderosa e atores vocais nas guerras culturais que agitam o país, disse ele.

Este relatório corre o risco de provocar uma reação entre aqueles que têm uma identidade católica muito forte de que isso foi longe demais, disse Liogier. Eles podem perceber isso como uma conspiração de progressistas para enfraquecer a Igreja Católica e destruir o que resta da identidade francesa.

Para as vítimas de abuso sexual por membros do clero, no entanto, o relatório foi um relato devastador de seu sofrimento e um corretivo há muito esperado para décadas de negação.

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François Devaux, cofundador de uma associação de vítimas, perguntou se a igreja, depois de todas as suas traições, é capaz de se reformar.

Podemos nos permitir confiar neles, mais uma vez, apesar de sua opacidade, para que façam tudo o que precisam fazer para reabilitar todas essas vidas destruídas? ele disse.

O poder histórico da igreja pode ser compreendido imediatamente pelos visitantes da Catedral de Notre-Dame em Paris ou de qualquer vila francesa, onde a igreja local se destaca no lugar mais proeminente. A igreja continuou a desafiar o estado muito depois que a República Francesa nasceu em uma revolta contra a Igreja e a monarquia.

Mas sua influência diminuiu constantemente no século passado e se acelerou desde o início dos anos 1960, quando 96% dos franceses declararam que foram batizados católicos, de acordo com o relatório desta semana.

Estudos usando dados do European Values ​​Study descobriram que, em 2018, apenas 32% dos franceses se identificaram como católicos, com menos de 10% freqüentando regularmente a missa.

Hoje, de acordo com suas próprias estatísticas, a igreja celebra metade dos batismos de duas décadas atrás e 40% dos casamentos.

O Papa Francisco e os bispos franceses observam um momento de silêncio pelas vítimas de abusos cometidos por membros do clero no Vaticano em 6 de outubro de 2021. (Folha de imprensa do Vaticano via Reuters)

O número de padres na França diminuiu, mas não o número de estrangeiros, que muitas vezes são chamados do exterior para preencher as fileiras de um sacerdócio em declínio - em uma reversão da era colonial durante a qual o país era o maior exportador de padres para África.

Governos sucessivos limitaram o alcance da igreja, empurrando-a para fora da escola e outras funções sociais que ela tradicionalmente desempenhava. Por décadas, escolas públicas foram fechadas até mesmo às quintas-feiras para permitir que os alunos assistissem ao estudo da Bíblia, de acordo com o relatório desta semana.

Céline Béraud, socióloga da Escola de Estudos Avançados em Ciências Sociais de Paris, observou que, de acordo com o relatório, mais da metade dos abusos estimados por membros do clero ocorreram entre 1940 e 1969.

Esse é o período em que ainda havia dezenas de milhares de padres, quando as gerações mais jovens eram batizadas, iam para a escola bíblica ou eram escoteiras, disse Béraud, que escreveu um livro sobre os escândalos de abuso sexual na Igreja Católica da França.

Embora os franceses de meia-idade não pratiquem mais sua fé, muitos cresceram freqüentando a igreja e entendendo seus rituais, disse Liogier. Hoje, muitos jovens franceses ignoram fatos básicos sobre o catolicismo, como o significado da Páscoa, e são incapazes de transmitir esse conhecimento para a próxima geração, disse ele.

Pessoas oram pelas vítimas de abuso sexual infantil durante um culto especial na igreja católica fora de Paris em 5 de outubro de 2021. (AP)

Claire-Marie Blanchard, 45, mãe de quatro filhos e professora de estudos bíblicos, viu isso em primeira mão.

Há crianças que nunca ouviram falar de Jesus, mesmo crianças cujos pais são cristãos ou católicos, disse Blanchard na capela Notre-Dame de la Médaille Miraculeuse no Sétimo Arrondissement de Paris. Seu próprio filho a irritou quando ele não batizou seu recém-nascido para que a criança pudesse decidir mais tarde.

Ser católico na França é complicado, disse ela. Mas não vamos desistir.

Sentindo-se sitiados, alguns católicos praticantes tornaram-se cada vez mais conservadores. Nas eleições presidenciais de 2017, o líder da extrema direita, Marine Le Pen, obteve os votos de 38% dos católicos praticantes, em comparação com 34% do total de votos.

O declínio do catolicismo e de uma identidade francesa centrada no catolicismo - em contraste com o crescente papel na sociedade dos imigrantes muçulmanos e especialmente de seus filhos nascidos na França - é um grande problema de divisão que atravessa a sociedade francesa. Na política, embora forneça o apoio católico aos candidatos da direita, também se manifesta de maneiras incomuns.

Éric Zemmour, o escritor de extrema direita e estrela da TV que vinha subindo nas pesquisas antes das eleições presidenciais do ano que vem, há muito tempo ataca o Islã e ganhou popularidade na direita ao se autodenominar um grande defensor da cultura católica da França - embora ele é judeu e seus pais se estabeleceram na França vindos da Argélia.

Isabelle de Gaulmyn, uma importante editora do La Croix, principal jornal católico da França, disse que o declínio da Igreja pode tê-la deixado relutante em enfrentar a questão do abuso sexual de frente, por medo de aumentar seus desafios existentes.

A evolução foi muito brutal, disse ela sobre a queda do poder da Igreja. Portanto, há um certo sentimento de que se trata de uma fortaleza sitiada.

Esse sentimento também é alimentado pela sensação de que a igreja é pobre. Ao contrário de sua contraparte na Alemanha, que é sustentada por um imposto recolhido pelo governo, a Igreja francesa não recebe nenhum fluxo constante de subsídios e deve contar quase exclusivamente com doações de fiéis, embora, sob a complexa lei secularista da França, o estado pague pela manutenção de quase todos os edifícios da igreja

Vítimas de abuso sexual, que esperam uma compensação da igreja, são rápidos em apontar que algumas dioceses possuem bens imobiliários consideráveis.

Olivier Savignac, que foi abusado sexualmente por um padre como menor de idade e fundou uma associação para vítimas, disse que queria uma compensação para recuperar anos de contas médicas, não uma pequena quantia simbólica coberta por doações de fiéis.

Queremos que as dioceses paguem do bolso, acrescentou.

Muitos dizem que o relatório colocou a Igreja em um ponto de inflexão - reforma ou enfraquecimento ainda mais.

É agora, disse Stalla-Bourdillon. Mais tarde não.