Coreia do Sul pratica projeto de lei de ‘notícias falsas’ em meio a protestos internacionais

O projeto gerou protestos da mídia nacional e de grupos de direitos humanos que advertiram que desencorajaria os jornalistas a investigarem escândalos de corrupção e teria um efeito negativo na liberdade de imprensa.

Presidente sul-coreano Moon Jae-in an (Kim Min-Hee / Pool via REUTERS / arquivo)

Escrito por Choe Sang-Hun

O presidente Moon Jae-in e seu Partido Democrata na Coréia do Sul passaram meses prometendo acabar com o que eles chamaram de notícias falsas na mídia. Mas os legisladores tiveram que adiar a votação de um novo projeto de lei nesta semana, quando encontraram um problema: ninguém pode concordar sobre como fazê-lo exatamente.

O partido de Moon, que controla a maioria no parlamento, apresentou o projeto de lei em agosto, apresentando-o como uma das últimas grandes reformas de sua administração antes do término de seu mandato de cinco anos em maio. O projeto gerou protestos da mídia nacional e de grupos de direitos humanos que advertiram que desencorajaria os jornalistas a investigarem escândalos de corrupção e teria um efeito negativo na liberdade de imprensa.

A proliferação de notícias não verificadas não é exclusiva da Coreia do Sul. À medida que mais pessoas consomem notícias online, muitas vezes considerando o que encontram nas redes sociais como verdadeiro e confiável, o problema da desinformação tornou-se global, aprofundando as divisões políticas e complicando os esforços para preservar a integridade eleitoral e combater a pandemia. Mas as tentativas do governo de conter o fluxo de desinformação levantaram questões sobre liberdade de expressão, censura e retrocesso democrático.

Dificilmente se passa um dia sem que jornais e contas de mídia social na Coreia do Sul publiquem relatórios de corrupção de fontes precárias que os candidatos na corrida presidencial do próximo ano chamaram de notícias falsas. A luta se intensificou depois que Cho Kuk, um importante aliado de Moon, renunciou ao cargo de ministro da Justiça em 2019 em meio a alegações de lapsos éticos e irregularidades financeiras por parte de sua família. O escândalo abalou a administração de Moon, e os apoiadores e críticos de Cho acaloradamente acusaram uns aos outros de espalhar informações falsas para influenciar a opinião pública.

Moon disse na semana passada que o país precisava de uma medida mais forte para combater as notícias falsas e as notícias falsas que causaram muitos danos ao estado e aos indivíduos. Ele então começou a se distanciar do projeto de lei depois que as preocupações foram levantadas em casa e no exterior.

Sindicatos de jornalistas na Coreia do Sul, que geralmente são simpáticos ao governo liberal de Moon, criticaram o projeto de lei. A principal oposição conservadora, o Partido do Poder do Povo, chamou isso de uma tentativa ditatorial do governo de Moon de amordaçar a mídia hostil.

A mídia nacional e grupos de direitos internacionais também se manifestaram contra ele, alertando que as definições confusas do projeto de reportagens falsas, danos e intenções maliciosas levariam à autocensura entre jornalistas e limitariam a publicação de opiniões impopulares e minoritárias.

O partido de Moon promoveu uma lista de projetos de lei recentes que visam eliminar a desinformação, incluindo narrativas falsas sobre tópicos históricos sensíveis. Alguns dos projetos já se transformaram em lei.

O projeto de lei que foi adiado esta semana visava à mídia impressa, online e aberta. Propôs uma revisão da Lei de Arbitragem de Imprensa da Coreia do Sul que permitiria aos tribunais locais impor danos punitivos aos meios de comunicação que publicam notícias falsas intencionalmente ou por negligência grave ou que infringem direitos pessoais, causam danos à propriedade ou infligem sofrimento psicológico.

O projeto previa danos punitivos que chegam a cinco vezes o prejuízo real causado pela notícia falsa. O partido de Moon esperava que as pesadas penalidades financeiras obrigassem os meios de comunicação a levar o processo de verificação de fatos mais a sério.

Sanções desproporcionais, como multas pesadas, podem ter um efeito inibidor significativo sobre a liberdade de expressão na Coreia do Sul, que já é restringida por leis criminais de difamação que deveriam ser abolidas, disse a Human Rights Watch em um comunicado.

Em declarações a jornalistas na semana passada, Irene Khan, relatora especial das Nações Unidas para a liberdade de expressão e opinião, expressou preocupação de que a emenda definisse vagamente notícias falsas e que os infratores enfrentariam uma pena desproporcional.

Na terça à noite, a festa de Moon reconheceu que o projeto era muito arriscado para ser aprovado como estava. Os legisladores concordaram em arquivar o projeto de lei e permitir que as partes oponentes continuem a negociar até o final do ano.

Mesmo antes de o novo projeto ser apresentado, as vítimas de notícias falsas na Coreia do Sul puderam buscar soluções, incluindo correções e indenizações. Eles também poderiam processar organizações de notícias por difamação, o que é um crime no país. Apoiadores do novo projeto de lei disseram que as penalidades financeiras na Coréia do Sul foram muito pequenas.

Entre 2009 e 2018, 2.220 ações judiciais foram ajuizadas buscando indenização por notícias falsas. Menos de 40% deles resultaram em acordos financeiros, que chegaram a uma média de US $ 16.600, de acordo com dados da Comissão de Arbitragem de Imprensa do país. Quase metade das vítimas que ganharam acordos receberam $ 4.260 ou menos.

Em uma pesquisa feita no ano passado pela Media Today, uma publicação de notícias online, quatro quintos dos 1.000 entrevistados apoiaram a imposição de indenizações punitivas contra os meios de comunicação pela publicação de desinformação.

Organizações de notícias reclamaram que o novo projeto de lei permitirá que os tribunais levem em conta a receita de uma organização ao conceder indenizações, o que significa que as emissoras e jornais tradicionais maiores e mais influentes com recursos para realizar trabalhos de investigação provavelmente enfrentariam os danos mais graves.

O acampamento governante de Moon está em um relacionamento amargo com os maiores jornais da Coreia do Sul há algum tempo. Os jornais, que são todos conservadores, têm sido altamente críticos das políticas e escândalos que cercam a administração de Moon.

Na terça-feira, o partido do governo jurou que não desistiu de punições severas por publicar desinformação.

Não podemos mais fingir que não há nada de errado quando notícias irresponsáveis ​​levam empresas à falência e arruinam a vida e a reputação de indivíduos, disse Song Young-Gil, chefe do partido, em agosto. Ele disse que comparar o projeto de lei a amordaçar a imprensa é o mesmo que exigir o direito de publicar notícias falsas e manipuladas.