Sri Lanka se prepara para um grande derramamento de óleo enquanto navio de carga deve afundar: relatório

Tentativas desesperadas de extinguir o fogo pareciam falhar enquanto as autoridades se preparavam para um grande derramamento de óleo. O jornal Colombo Gazette noticiou que o MV 'X-PRESS PEARL' era 'instável' e 'esperava-se que afundasse'.

A fumaça sobe de um incêndio a bordo do contêiner MV X-Press Pearl nos mares do porto de Colombo, no Sri Lanka, em 26 de maio de 2021. (Reuters)

Um navio cargueiro com bandeira de Cingapura, que pegou fogo perto da praia de Colombo na semana passada, pode afundar, levantando graves preocupações ambientais na ilha, de acordo com relatos da mídia na quarta-feira.

Tentativas desesperadas de extinguir o fogo pareciam falhar enquanto as autoridades se preparavam para um grande derramamento de óleo. O jornal Colombo Gazette informou que o MV ‘X-PRESS PEARL’ estava instável e esperava-se que afundasse.

Além das 325 toneladas métricas de combustível em seus tanques, o X-Press Pearl foi carregado com 1.486 contêineres transportando cerca de 25 toneladas de ácido nítrico perigoso.

A Autoridade de Proteção Ambiental Marinha avisou que qualquer derramamento de óleo se moverá em direção à sensível lagoa de Negombo, que é uma grande atração turística, disse o relatório.

As autoridades já haviam pedido à população local para evitar o contato com os destroços e lama do navio.

Os navios Vajra e Vaibhav do ICG envolvidos em apagar as chamas no navio porta-contêiner MV X-Press Pearl engolfado em chamas no porto de Colombo, Sri Lanka. (PTI)

O navio de carga transportava uma remessa de produtos químicos e matérias-primas para cosméticos de Hazira, em Gujarat, para o porto de Colombo. Ele pegou fogo a 9,5 milhas náuticas da costa daqui, onde ancorou fora do porto de Colombo em 20 de maio.

Uma grande operação foi lançada para apagar as chamas do navio. Uma equipe especial da Marinha do Sri Lanka, Autoridade Portuária do Sri Lanka e Autoridade de Proteção Ambiental Marinha alcançou o navio porta-contêiner atingido em 21 de maio.

A fumaça sobe de um incêndio a bordo do contêiner MV X-Press Pearl nos mares do porto de Colombo, no Sri Lanka, em 26 de maio de 2021. (Reuters)

Após um pedido de ajuda, a Guarda Costeira Indiana (ICG) enviou na terça-feira dois navios - Vaibhav do ICG e o navio de patrulha Vajra - e uma aeronave do ICG para combate a incêndios e aumentar as medidas de controle de poluição.

Devido ao mar agitado e ao mau tempo, o navio de carga agora está inclinado para a direita, como resultado, alguns dos contêineres a bordo caíram no mar e alguns deles afundaram, disseram as autoridades.

Canais de notícias na quarta-feira mostraram imagens catastróficas da costa sudoeste de Colombo a Negombo cobertas com lama preta, detritos e contêineres de tamanho industrial dobrados e fora de forma.

As autoridades disseram que uma campanha massiva terá que ser lançada para limpar os destroços. PTI IND