Stanley Ho, ‘Rei do Jogo’ que construiu Macau, morre aos 98

Conhecido como o Rei do Jogo, Ho dominou o jogo na ex-colônia portuguesa depois de ganhar uma licença de monopólio em 1961.

Stanley Ho, ‘Rei do Jogo’ que construiu Macau, morre aos 98Stanley Ho, (à esquerda) e Pansy Ho, diretor administrativo da Shun Tak Holdings Ltd., center, na cerimônia do centenário da Universidade de Hong Kong, em Hong Kong, em 18 de agosto de 2011. (Bloomberg / Arquivo)

Stanley Ho, um ex-comerciante de querosene que construiu um império de cassinos em Macau que impulsionou a ilha chinesa além de Las Vegas como o maior centro de jogos de azar do mundo, morreu aos 98 anos, disseram membros de sua família.

Conhecido como o Rei do Jogo, Ho dominou o jogo na ex-colônia portuguesa depois de ganhar uma licença de monopólio em 1961. Sua SJM Holdings Ltd. floresceu quando a abertura econômica da China criou uma enxurrada de novas riquezas em um país apaixonado pelo jogo. SJM agora controla 20 cassinos em uma ilha de cerca de 10 milhas quadradas.

Nossas quatro famílias estão unidas em nossa dor e respeito por suas lendárias realizações, tudo o que ele fez na vida por Hong Kong, com Hong Kong, Macau e todas as suas doações de caridade, disse uma de suas filhas do lado de fora do Sanatório e Hospital de Hong Kong.

As ações da SJM subiram enquanto os investidores estavam otimistas de que os quatro ramos dos descendentes de Ho - ele tinha 17 filhos com quatro mulheres - têm um plano em vigor após uma aliança de 2019, apesar das rixas anteriores. As ações subiram até 8,5% nas negociações da tarde em Hong Kong.

É improvável que vejamos o ressurgimento do desentendimento familiar anterior, pois se acredita que já existe um plano de compromisso há algum tempo, disse Ben Lee, sócio-gerente da consultoria de jogos IGamiX em Macau, em mensagem de texto.

Disputas Familiares

Quando Ho se aposentou em meados de 2018, ele passou alguns dos principais cargos da SJM para seus herdeiros. Daisy Ho, sua filha, tornou-se presidente e diretora executiva. Angela Leong, a segunda maior acionista da SJM a quem Ho se referia como sua quarta esposa, tornou-se co-presidente com outro diretor executivo.

Em 2011, surgiu uma disputa familiar sobre a participação de 32% de Ho na STDM, que controla os cassinos da empresa. Ho acusou membros da família de tomarem ilegalmente o controle da estaca, nomeando como réus Chan Un-chan, a quem Ho se referiu como sua terceira esposa, e cinco de seus filhos com Lucina Laam King-ying, sua segunda esposa. Ho resolveu a disputa desistindo da maior parte de sua aposta, com a maior vencedora sendo Angela Leong, mãe de seus cinco filhos mais novos.

Ainda assim, a sucessão reabriu rivalidades familiares de longa data. Em janeiro de 2019, Pansy, sua filha mais velha com sua segunda esposa, juntou forças com alguns irmãos em uma aliança que detém o controle do controle acionário da SJM, dando a ela a vantagem sobre Leong na luta pela joia da coroa de Ho's Império de $ 14,9 bilhões. Pansy, uma das pessoas mais ricas de Hong Kong, também é presidente executivo da Shun Tak Holdings Ltd., que opera a maioria das balsas entre Hong Kong e Macau.

Os outros ramos da família parecem ter aceitado o acordo e os membros de todos os quatro grupos de descendentes foram juntos para a frente das câmeras de TV para anunciar a morte de Ho na terça-feira.

Analistas da Sanford C. Bernstein disseram em uma nota que as disputas podem surgir novamente após a morte de Ho.

No mínimo, poderíamos ver maiores lutas internas entre as várias partes interessadas, eles escreveram, observando que havia poucos motivos para as ações da SJM subirem, uma vez que Ho esteve efetivamente minimamente envolvido na empresa desde 2011.

A ascensão de Ho transformou Macau de um remanso comercial na Las Vegas da Ásia, explorando sua grande vantagem sobre o resto da China - os cassinos eram legais. À medida que sua fortuna crescia, ele se expandiu para além da ilha, construindo edifícios residenciais e de escritórios em Hong Kong. Em 1984, ele ganhou uma licença para operar um cassino em Portugal e gastou $ 30 milhões para abrir o Casino Pyongyang na Coréia do Norte em 2000.

O monopólio de Ho em Macau expirou em 2001, dois anos depois que a China recuperou o controle da ilha de Portugal. A China então concedeu licenças aos concorrentes, incluindo Las Vegas Sands e Wynn Resorts Ltd. de Sheldon Adelson. Em vez de prejudicar Ho, o aumento da concorrência, juntamente com a economia em expansão da China, acelerou o crescimento de Macau e tornou-se o maior centro de jogos do mundo e a fortuna de Ho inflou.

A receita de jogos da cidade se tornou um barômetro da economia da China, de onde vêm dois terços dos jogadores. Embora as receitas de cassinos geralmente tenham crescido com o PIB da China, ele despencou em 2014 quando a China lançou uma campanha anticorrupção e novamente em 2020, depois que a pandemia de coronavírus desencadeou uma queda de 97% na receita, pois os jogadores chineses foram impedidos de viajar para o enclave.

Ho nasceu em 25 de novembro de 1921, em uma rica família de Hong Kong de ascendência chinesa e europeia e frequentou a universidade na cidade. As circunstâncias de sua família pioraram durante a Segunda Guerra Mundial, quando os japoneses invadiram a colônia britânica. Aos 21 anos, fugiu para a zona neutra de Macau, onde começou a negociar de tudo, desde querosene a aviões, numa época em que a ilha era mais conhecida pela pesca e produção de fogo de artifício e incenso.

Ho era um ávido dançarino de salão e ex-campeão de tênis de Hong Kong. Ele venceu a competição de duplas do Clube Recreativo Chinês para jogadores mais velhos por vários anos, chegando aos 80 anos. Ho também carregou a tocha olímpica em 2008.

No final dos anos 1960, Ho construiu o Casino Lisboa, que atraiu visitantes de toda a Ásia, muitos dos quais trazidos por operadores de junket a serviço de Ho. Nos primeiros dias do jogo em Macau, prostitutas e agiotas patrulhavam as entradas e as tríades travavam guerras de gangues na cidade.

Os reguladores de jogos alegaram que os cassinos de Ho permitiam que grupos do crime organizado asiático, conhecidos como tríades, operassem em seus sites, às vezes controlando salas de jogos VIP. Ho negou qualquer associação com o crime organizado.

Durante o período antes da liberalização e da repressão ao crime organizado, qualquer pessoa envolvida no jogo estava vulnerável a tais acusações, disse ele ao New York Times por meio de uma porta-voz em 2007. Não houve evidências concretas para apoiar tais acusações, disse ele. referindo-se ao seu próprio caso.

Depois que Ho perdeu seu monopólio para concorrentes estrangeiros, dois de seus 17 filhos formaram empreendimentos com eles. Pansy se juntou ao MGM Resorts International de Kirk Kerkorian, e Lawrence teve uma parceria de uma década com o magnata australiano James Packer que terminou em 2017.

Múltiplos processos judiciais

Enquanto Ho cultivava laços com o governo chinês em Pequim, ele alienou sua irmã, Winnie, que foi demitida do cargo de diretora executiva em 2001 após ajudar a administrar seus cassinos controlados pela Sociedade de Turismo e Diversos de Macau, ou STDM, por 25 anos. A STDM é a acionista controladora da SJM, que agora detém a licença do cassino.

Winnie Ho entrou com vários processos em Macau e Hong Kong para bloquear a oferta pública inicial da SJM em 2008, alegando difamação e contestando a dívida e a estrutura acionária da empresa.

O Casino Lisboa tornou-se a espinha dorsal da SJM, que acrescentou mais de uma dezena de casinos de Macau adicionais e cresceu para se tornar o maior operador de casino da Ásia. É a quarta maior em termos de receita depois da unidade de Macau da Las Vegas Sands Corp., Galaxy Entertainment Group Ltd. e a unidade local da Wynn Resorts Ltd.

Stanley Ho lançou a pedra angular para a indústria de casino em Macau que agora domina a paisagem global, disse Lee na IGamiX