Contação de histórias: temas LGBT na mitologia hindu

Agni, o deus do fogo, é casado com a deusa Svaha e com o deus lunar Soma, com Agni tendo um papel receptivo neste relacionamento.

Shiva-Shakti (Foto: Getty Images)

A mitologia indiana é uma maneira maravilhosa de introduzir o gênero nas conversas em casa. Conte a seu filho histórias desses personagens, conhecidos por sua fluidez de gênero.

Por Kavita Kané

A mitologia hindu, por meio de heróis e exemplos evoluídos, exibiu elementos de variação de gênero e sexualidade não heterossexual. Quando o vemos no contexto das leis atuais contra a homossexualidade, baseadas nas leis coloniais, mostra que resistia às normas sexuais e ao binário de gênero comumente percebido. Faladas de forma mais sutil do que direta, mudanças de sexo, encontros homoeróticos e personagens intersexuais ou de terceiro gênero são freqüentemente encontrados nos épicos, nos Puranas e no folclore regional.

Embora a conexão reprodutiva entre o homem e a mulher sempre tenha sido honrada, a homossexualidade e os temas LGBT foram documentados por meio da literatura antiga e dos contos populares, da arte e das artes performáticas. Essencialmente porque o gênero é frequentemente visto como uma ideia, uma crença, uma convicção, cujo alcance e escala podem ser vistos através de diversos personagens, cada um extraordinário e incomum.

Mohini é a única mulher avtaar de Vishnu, que exibe variabilidade de gênero, em um caso até mesmo engravidando (Vishnu como Mohini e o Preservador até procria com Shiva, o Destruidor designado para dar à luz o Senhor Ayyappa). Cada vez que Vishnu, em seu papel de protetor do universo, assumia a forma feminina da divina feiticeira Mohini, o mundo era salvo. Vishnu se torna Mohini quando a adaptabilidade de gênero (aqui não é masculinidade, mas feminilidade) é necessária para resolver um problema. Além do papel do salvador, as implicações no gênero dual e na sexualidade fluida são mais analógicas, em que cada pessoa reside no masculino e no feminino.

Aravan, um deus da comunidade transgênero

Vishnu em sua encarnação como Krishna no Mahabharata, torna-se Mohini para se casar com Aravan / Iravan, filho de Arjun e da princesa Naga Uloopi. Selecionado para ser sacrificado pela vitória dos Pandavas na guerra de Kurukshetra, Aravan tem um último pedido, o de não desejar morrer solteiro. Como nenhuma mulher se apresenta para se casar com ele, Krishna assume a forma de Mohini, casa-se com ele e, após a morte de Iranvan, é visto como a viúva de um herói. Este conto popular se expande onde Aravan é considerado um deus patrono de algumas comunidades transgêneros no país hoje.

Andrógino Ardhanarishvara e Lakshmi-Narayan

Shiva sempre foi considerado a personificação definitiva da masculinidade, mas sua forma Ardhanarishvara é uma composição andrógina de Shiva e da deusa Parvati, sua esposa. Parvati desejava compartilhar as experiências de Shiva e, portanto, queria que suas formas físicas fossem literalmente unidas para mostrar que o masculino interior e o feminino coexistem e podem se fundir.

Uma união semelhante ocorre entre Lakshmi, a deusa da riqueza e prosperidade e Vishnu, seu marido Vishnu, formando o hermafrodita ou andrógino Lakshmi-Narayan.

Shikhandi, homem e mulher

Shikhandi, o guerreiro da guerra de Kurukshetra, nasceu Shikhandini, filha do rei Drupada. Diz-se que Amba renasceu para se vingar de Bhishma, ela é criada como filho por Drupada. Em uma história, Shikhandini como uma menina descobre a guirlanda de lótus azuis sempre florescendo pendurada no portão do palácio e a coloca em seu pescoço. Drupada entra em pânico e expulsa sua filha, com medo de que ele ganhasse a ira de Bhishma e se tornasse seu inimigo. Ela realiza austeridades na floresta e é transformada em um homem chamado Shikhandi.

Em outra história, ela se casa com a princesa de Dasharna que, ao ser descoberta, reclama com seu pai que seu marido é uma mulher. Shikhandini foge para a floresta e encontra um Yaksha que troca gêneros. Tomando o nome de Shikhandi, ele permaneceu um homem até sua morte na batalha de Mahabharata. Em algumas versões da história, a troca de sexo resulta em Shikhandi sendo um eunuco. Mas seja qual for o gênero, Shikhandi é visto como um bravo guerreiro responsável pela morte de Bhishma.

Agni, consorte do deus da lua

Existem vários casos de atividade homossexual ou bissexual, nem sempre para obter prazer sexual. Agni, o deus do fogo, é casado com a deusa Svaha e com o deus lunar Soma, com Agni tendo um papel receptivo neste relacionamento. Curiosamente, outro aspecto dessa história, conforme defendido pelos antigos rishis, era que havia dois elementos, fogo (agni para sol) e água (soma para lua), determinando o sexo de uma criança.

Temas de barriga de aluguel

Da mesma forma, Mitra e Varuna, os deuses da intimidade, são freqüentemente mencionados juntos, ambos presidindo as águas universais: enquanto Mitra controla as profundezas do oceano, Varuna governa os rios e margens. Retratados como ícones da afeição masculina, eles são representados montando um tubarão ou crocodilo juntos ou às vezes sentados próximos em uma carruagem dourada puxada por sete cisnes. Metaforicamente, eles estão associados às duas fases lunares com Varun, uma vez que a crescente e a decrescente são Mitra, simbolizando as mesmas relações sexuais. Diz-se que eles têm filhos (Rishi Agastya e Rishi Vashisth) por meio de um yoni com a apsara Urvashi, algo semelhante a ter filhos por meio de barriga de aluguel.

Budh, Ila e troca de gênero

Além de ocupar uma posição de destaque na astrologia hindu como o planeta Mercúrio, Budh também representa um protótipo de papéis de gênero. Rishi Briahspati, quando descobre sua esposa Tara grávida do filho de seu amante Chandra, amaldiçoa o filho Budh para não ser nem homem nem mulher. Budh mais tarde se casou com Ila, também amaldiçoada a mudar de gênero todo mês porque ela invadiu o bosque proibido de Sharavana, em Parvati e Shiva. Seus filhos mais tarde estabeleceram a Chandra-vamsa lunar, dinastia de reis no Mahabharata.

O fluido de gênero Arjuna e a história de Bhagiratha

Arjuna também recebe uma maldição da apsara Urvashi quando ele a rejeita e o príncipe Pandava tem que viver seu exílio por um ano como o eunuco Brihannala, o tutor de dança da Princesa Uttara do reino Matsya. Diz-se que o rei Bhagiratha é o responsável por trazer Ganga do céu como um rio na Terra. Nascido de duas mães, as rainhas viúvas do rei Dilipa, seu nascimento é considerado uma bênção e foi aprovado socialmente.

O subtexto homoerótico e outras instâncias e personagens mencionados acima operam dentro de uma visão de mundo distinta, embora acomodando gênero e variação sexual, geralmente aceitos e entrelaçados na narrativa das epopéias e dos textos antigos como normalmente ocorrendo ou concluídos.

(Kavita Kane é a autora de Karna’s Wife: The Outcast’s Queen, Sita’s Sister, Lanka’s Princess e Menaka’s Choice. )