Há amazon prime e, em seguida, há envio de escuna

Na era da vergonha do voo, da vergonha do carro e até da vergonha da carne, consumidores conscienciosos com renda disponível estão cada vez mais cientes de suas pegadas de carbono e interessados ​​em comprar produtos locais. Os produtores estão experimentando embalagens e métodos de entrega mais limpos e ecológicos.

O Schooner Apollonia chega ao Pier 16 no bairro de Red Hook, no Brooklyn, em 31 de julho de 2021. Contra os ventos de tudo instantâneo, a tripulação de um veleiro tenta forjar uma cadeia de suprimentos neutra em carbono entre o Vale do Hudson e a cidade de Nova York. (Jeenah Moon / The New York Times)

As nuvens giravam, o vento rugia e as ondas batiam no casco da escuna Apollonia, mas o navio manteve seu curso rio abaixo no rio Hudson, em Nova York. Capitaneado por Sam Merrett, transportava condimentos ayurvédicos de Catskill; farinha de espelta, pomadas de cânhamo e cevada maltada de Hudson; fios de lã de Ghent; e outros produtos locais para a viagem de 160 quilômetros ao sul até a cidade de Nova York.

É um caso de síndrome de inicialização, a questão de dizer sim a tudo e ver o que pega, Merrett, 38, disse ao telefone de algum lugar perto de Peekskill, os ventos minguantes da tempestade tropical Henri rugindo ao fundo. Nesse caso, ela estava entregando 3.600 libras de cevada maltada em um porto em Poughkeepsie sob uma chuva torrencial.

Na era da vergonha do voo, da vergonha do carro e até da vergonha da carne, consumidores conscienciosos com renda disponível estão cada vez mais cientes de suas pegadas de carbono e interessados ​​em comprar produtos locais. Os produtores estão experimentando embalagens e métodos de entrega mais limpos e ecológicos.

Com seu novo empreendimento de transporte limpo, Merrett espera ajudar a todos.

Em 2015, ele e dois parceiros de negócios compraram o Apollonia, um burro de carga de um veleiro de casco de aço de 64 pés, no Craigslist por US $ 15.000. Construído na década de 1940, ele ficou fora da água por 30 anos antes de a tripulação o embarcar de Boston para sua nova casa em Hudson. Eles então passaram três anos reconstruindo a plataforma de navegação e adicionando confortos, incluindo um banheiro de compostagem e beliches, alguns dos quais com 50 centímetros de largura.

O navio reformado fez sua viagem inaugural em maio de 2020 e, em 2021, terá navegado quase todos os meses do final da primavera ao outono, formando uma cadeia de suprimentos ecologicamente consciente para conectar o Vale do Hudson e o porto de Nova York. A neutralidade de carbono está embutida em todos os aspectos de sua operação, até seu plano de entrega de última milha, que envolve e-bikes movidas a energia solar e às vezes - graças aos parceiros do Prospect Park Stable no Brooklyn - carruagens puxadas por cavalos.

Durante séculos, os barcos movidos a vento transportaram cargas ao longo desta mesma rota e, embora haja um certo romance antiquado no plano de negócios, Merrett diz que o empreendimento não é um jogo de nostalgia.

Não é que eu desejasse que fosse 1823 novamente, disse ele, depois de ajudar a içar uma prensa de mesa de 1890 para o porão de carga. Acho que havia maneiras de fazer as coisas que eram realmente certas e podemos aprender com elas. Mas a versão de hoje será diferente. E deve ser diferente.

Como nos velhos tempos, os produtos transportados no porão de 20.000 libras do navio são limitados (nada que requeira refrigeração, nada muito perecível), e a logística imprevisível (eles estão sujeitos a fatores tão mercuriais quanto a brisa e tão difíceis de navegar quanto a política portuária de aluguel de tíquetes municipais nas pequenas comunidades à beira-mar no interior do estado de Nova York). Mas Merrett e seus sócios esperam fornecer um modelo para o futuro.

Brad Vogel cumprimenta os compradores durante um evento com produtos de produtores rio acima no Terminal de Gowanus Bay, no Brooklyn, em 31 de julho de 2021. (Jeenah Moon / The New York Times)

Estamos fornecendo uma contra-narrativa a essa narrativa dominante de 'mais, melhor e mais rápido', disse um dos sócios, Ben Ezinga, 42. Ele já trabalhou com Merrett na conversão de motores de automóveis para funcionar com óleo vegetal em Oberlin, Ohio. Algumas coisas precisam passar da noite para o dia; a maioria das coisas não. Há uma pegada de carbono incrível nessa velocidade. Estamos dando às pessoas uma maneira de pensar sobre isso.

Benefícios downstream

Os consumidores podem se sentir virtuosos ao comprar coisas que não aconteceram da noite para o dia, mas alguns produtores dizem que é simplesmente bom para os negócios. Dennis Nesel, um produtor de malte de 61 anos da cidade de Hudson, disse que estava falando sério sobre esse método de enviar seu malte local para fabricantes de cerveja na área.

O embarque hoje, pós-COVID, é um pesadelo, disse. Com os reboques recolhendo nossa carga, às vezes as coisas que programamos para ir para o Brooklyn acabam em Herkimer ou Syracuse, e as que deveriam ir para Syracuse vão para o Brooklyn. Isso não acontece com o Apollonia.

Laura Webster, uma empresária de 35 anos que faz molho picante, usa o Apollonia para enviar seus produtos fermentados de pimenta probiótica rio abaixo de Hudson.

Por todo o esforço que sua Poor Devil Pepper Co. coloca em práticas ecologicamente responsáveis ​​- como o abastecimento de fazendas voltadas para a regeneração e a fabricação de embalagens sem resíduos de polpa de pimenta reciclada - ela disse que adicionar remessa movida a energia eólica a seus métodos de distribuição era um não -brainer.

Da mesma forma, Nika Carlson, proprietária da Greenpoint Cidery, descreveu a Apollonia como o oposto da Amazon. Ela cultiva maçãs e procura outros ingredientes de cidra, incluindo artemísia e goldenrod, em propriedade de Merrett perto de Hudson.

Acho que as pessoas estão procurando conexões como essa, especialmente porque o mundo está realmente se transformando com a mudança climática e o que quer que esteja acontecendo com a COVID, disse ela. Eles estão procurando por uma comunidade, eles estão procurando por histórias e eles estão procurando por qualquer consumo ético que possa parecer hoje em dia. Isso parece um luxo, mas não deveria ser.

Marinheiros tomam alerta

A pequena tripulação do Apollonia - os membros incluem um marceneiro, um montador de cenários, um professor nas férias de verão e um colega de Merrett no Museu Marítimo do Rio Hudson, seu outro compromisso náutico de meio período - tem seu trabalho difícil para ele. Para começar, não é fácil ser capitão. Se estiver indo bem, eu não tenho que fazer nada, mas esse nunca é o caso, disse Merrett, sentado ao lado do leme enquanto atracado na orla de Red Hook e olhando uma longa lista de tarefas rabiscada em um quadro branco na porta da escada : Selar as rachaduras do arpão; retocar verniz - atrito a favor do vento; disposições.

A liberdade estimulante de uma vida na água é interrompida pela realidade de não tomar banho por vários dias, comer macarrão com azeitonas salgadas no jantar várias noites seguidas ou perder o horário por falta de vento ou uma tempestade inesperada.

Alexis Lambrou, um membro da tripulação, passando por cima de uma carga no Píer 16 no bairro de Red Hook, no Brooklyn, em 31 de julho de 2021. (Jeenah Moon / The New York Times)

Embora os membros da tripulação do Apollonia não tenham sofrido ataques de escorbuto ou aprendido a arte do scrimshaw para fazer viagens longas e isoladas, o cronograma de trabalho não convencional - duas semanas depois, duas semanas de folga - pode impactar negativamente suas vidas pessoais, afirma Merrett.

Sempre há trabalho a ser feito, mesmo na entressafra, quando o Hudson congela e não há dinheiro a ser feito. Em 2018, os proprietários investiram mais de $ 110.000, levantados de alguns investidores, na reforma do Apollonia - e os gastos nunca terminam. Neste inverno, a embarcação precisará ser limpa com jato de areia e consertada a lança; ele também precisará de ajustes nos embornais da cabine, que circundam os drenos na parte traseira do convés.

Talvez não seja surpreendente, então, que uma série de organizações já se propuseram a ressuscitar o transporte eólico na Costa Leste e não estão mais por perto para contar a história. O projeto Vermont Sail Freight levantou $ 13.000 no Kickstarter em 2013 para sua primeira expedição de carga, mas foi encerrado dois anos depois, sem fundos suficientes. Um esforço no Maine teve um destino semelhante.

Claro, existem maneiras piores de cair neste negócio: em 1979, um ex-professor de inglês do ensino médio partiu de Nova York para o Haiti em uma escuna de 97 pés cuidadosamente restaurada com uma carga de produtos químicos para enlatados e madeira, e um sonho de navegação movida a vento. Mas a nave afundou em ondas de 20 pés a cerca de 190 milhas da costa de Long Island; as nove pessoas a bordo foram resgatadas.

Essas falhas não diminuíram o entusiasmo daqueles que acreditam no potencial de negócios do transporte limpo. Em todo o mundo, novos operadores estão consertando navios antigos, construindo novos barcos do zero e alinhando seus esforços sob bandeiras como a Sail Cargo Alliance.

Na Europa, alguns operadores de frete a vela conscientes do clima conseguiram se manter à tona por mais de uma década. Saindo da Bretanha, França, a Grain de Sail, uma escuna de carga de alumínio de 72 pés, ostenta uma adega marítima de última geração projetada para transportar paletes de vinhos biodinâmicos em alto mar. (Este ano, ela trouxe café e cacau da República Dominicana de volta para a França em sua viagem de volta.) Na Costa Rica, a Sailcargo Inc. está construindo um plano - e uma frota - com lançamento previsto para 2022.

Até mesmo os gigantes do transporte marítimo, incluindo a Maersk, a maior operadora do mundo, estão explorando o transporte eólico. A empresa comprometeu no mês passado US $ 1,4 bilhão com inovações neutras em carbono.

Isso é lucrativo? Absolutamente não, disse Merrett. Por enquanto, ele diz que está se mantendo focado em metas alcançáveis, como estabelecer rotas de comércio, fazer entregas para ver se funciona e tentar pagar à tripulação um salário de US $ 20 por hora.

Ezinga, seu parceiro de negócios, disse: Esta é a nova economia verde. Esses são empregos verdes. Até dois anos atrás, eles não existiam. Estamos fazendo com que eles existam.

Mas Merrett disse que não funciona como apenas um barco fazendo uma coisa. Ele acrescentou: Nós, como país, precisamos começar a reinvestir na infraestrutura da orla para que isso funcione. Um barco nunca vai fazer isso. Precisa se tornar um padrão.