Esta droga deixa você chapado e é legal (talvez) nos EUA

Isso não impediu Lukas Gilkey, presidente-executivo da Hometown Hero CBD, com sede em Austin. Sua empresa vende articulações, embotamentos, ursinhos de goma, dispositivos de vaporização e tinturas que oferecem um efeito recreativo. Na verdade, os negócios também estão crescendo online, onde ele vende para muitas pessoas em outros estados com leis rígidas sobre a maconha.

Um trabalhador mistura Delta 8 na fábrica Hometown Hero CBD em Austin, Texas, em 23 de fevereiro de 2021. Um derivado de maconha antes ignorado se tornou um sucesso de vendas para pessoas que procuram uma brecha em torno das leis sobre a maconha. (Foto: Tamir Kalifa / The New York Times)

Escrito por Matt Richtel

O Texas tem uma das leis de maconha medicinal mais restritivas do país, com vendas permitidas apenas por prescrição para um punhado de doenças.

Isso não impediu Lukas Gilkey, presidente-executivo da Hometown Hero CBD, com sede em Austin. Sua empresa vende articulações, embotamentos, ursinhos de goma, dispositivos de vaporização e tinturas que oferecem um efeito recreativo. Na verdade, os negócios também estão crescendo online, onde ele vende para muitas pessoas em outros estados com leis rígidas sobre a maconha.

Mas Gilkey disse que não é um fora da lei e que não está vendendo maconha, apenas um parente próximo. Ele está oferecendo produtos com um composto químico - Delta-8-THC - extraído do cânhamo. É apenas um pouco quimicamente diferente do Delta 9, que é o principal ingrediente psicoativo da maconha.

E essa pequena distinção, ao que parece, pode fazer uma grande diferença aos olhos da lei. De acordo com a lei federal, o Delta 9 psicoativo é explicitamente proibido. Mas o Delta-8-THC do cânhamo não é, uma brecha que alguns empresários dizem que lhes permite vendê-lo em muitos estados onde a posse do cânhamo é legal. O número de clientes que entram no Delta 8 é impressionante, disse Gilkey.

Você tem uma droga que essencialmente te deixa chapado, mas é totalmente legal, acrescentou. A coisa toda é cômica.
Chicletes Delta 8 na loja da Georgia Hemp Company em Decatur, Geórgia, em 23 de fevereiro de 2021. Um derivado antes ignorado do cânhamo se tornou um sucesso de vendas para pessoas que procuram uma brecha em torno das leis sobre a maconha. (Foto: Johnathon Kelso / The New York Times)

A ascensão do Delta 8 é um estudo de caso de como empreendedores industriosos da maconha estão separando o cânhamo e a maconha para criar uma miríade de novas linhas de produtos com diferentes ângulos de marketing. Eles estão construindo marcas a partir de uma variedade de potências, sabores e cepas de THC, a substância intoxicante da cannabis, e de CBD, o composto não-tóxico que muitas vezes é vendido como um produto para a saúde.

Com o Delta 8, os empresários também acreditam que encontraram uma maneira de tirar proveito das leis fragmentadas e complicadas do país sobre o uso recreativo de maconha. Não é tão simples assim. Agências federais, incluindo a Drug Enforcement Administration, ainda estão considerando suas opções para aplicação e regulamentação.

Lidar de qualquer forma com o Delta-8-THC não é isento de riscos legais significativos, disse Alex Buscher, um advogado do Colorado especializado em legislação sobre cannabis.

Ainda assim, especialistas da indústria de cannabis disseram que as vendas do Delta 8 realmente explodiram. Delta 8 é o segmento de crescimento mais rápido de produtos derivados do cânhamo, disse Ian Laird, diretor financeiro da New Leaf Data Services, que monitora os mercados de cânhamo e cannabis. Ele estimou as vendas ao consumidor de pelo menos US $ 10 milhões, acrescentando: Delta 8 realmente surgiu do nada no ano passado.

A maconha e o cânhamo são essencialmente a mesma planta, mas a maconha tem concentrações mais altas de Delta-9-THC - e, como fonte de intoxicação, tem sido o foco principal de empresários, bem como de legisladores estaduais e federais. O delta 8, se discutido, era um subproduto esotérico e menos potente de ambas as plantas.

Isso mudou com a Farm Bill de 2018, uma enorme legislação federal que, entre outras coisas, legalizou a agricultura e distribuição generalizadas de cânhamo. A lei também permitia especificamente a venda de subprodutos da planta; a única exceção foi o Delta 9 com um nível de THC alto o suficiente para defini-lo como maconha.

Como a legislação não fazia menção ao Delta 8, os empresários pularam no vazio e começaram a extraí-lo e embalá-lo como uma alternativa legal para comer e fumar.

Precisamente que tipo de alta Delta 8 produz depende de quem você pergunta. Alguns pensam nisso como uma luz de maconha, enquanto outros estão lançando-a como um analgésico com menos psicoatividade, disse David Downs, editor de conteúdo sênior do Leafly.com, uma fonte popular de notícias e informações sobre a cannabis.

De qualquer forma, o Delta 8 tornou-se extremamente ascendente, disse Downs, refletindo o que ele chama de interregno da queda da proibição, onde a demanda do consumidor e a atividade empresarial estão explorando os buracos na legislação fraturada e em rápida evolução.

Estamos recebendo relatos de que você pode entrar em uma parada de caminhões em estados proibidos como a Geórgia, onde você está olhando para o que parece ser um botão de maconha em uma jarra, disse Downs.

O botão é de cânhamo pulverizado com óleo Delta 8 de alta concentração.

Joe Salome é dono da Georgia Hemp Co., que em outubro começou a vender Delta 8 localmente e despachar nacionalmente - cerca de 25 pedidos por dia, disse ele.

Ele decolou tremendamente, disse Salomé.

Seu site anuncia o Delta 8 como muito semelhante ao seu irmão psicoativo, o THC, dando aos usuários o mesmo alívio do estresse e da inflamação, sem a mesma sensação de ansiedade que alguns podem sentir com o THC.

Salome disse que não precisava comprar uma licença estadual cara para vender maconha medicinal porque se sentia protegido pelo projeto de lei agrícola.

Está tudo bem lá, disse ele, explicando que agora é legal vender todas as partes da planta.

O panorama jurídico é, na melhor das hipóteses, contraditório. Muitos estados são mais permissivos do que o governo federal, que, de acordo com a Lei de Substâncias Controladas, considera a maconha uma droga ilegal e altamente perigosa. Em 36 estados, a maconha é legal para uso medicinal. Em 14 estados, é legal para uso recreativo.

Mas em uma virada, sob o projeto de lei agrícola, o governo federal abriu a porta para a venda de produtos de maconha mesmo em estados que não legalizaram o uso recreativo da maconha. Apenas alguns estados, como Idaho, proíbem o cânhamo completamente, mas em outros, os empresários do Delta 8 estão encontrando um mercado receptivo.

Os advogados de Gilkey acreditam que a lei agrícola está do seu lado.

O Delta 8, se for derivado do cânhamo ou extraído do cânhamo, é considerado cânhamo, disse Andrea Steel, co-presidente do grupo empresarial de cannabis da Coats Rose, um escritório de advocacia de Houston.

Ela enfatizou que a legalidade também depende se o Delta 9 ultrapassa os limites legais.

Steel observou que, ao fazer um produto Delta 8, pode ser difícil, senão impossível, filtrar todo o Delta 9 do cânhamo.

Adicionando outra ruga, ela disse, muitos laboratórios não têm a capacidade de delinear entre Delta 8 e Delta 9.

Lisa Pittman, a outra co-presidente do grupo empresarial de maconha da Coats Rose, disse que, em sua leitura da questão, os autores do projeto de lei agrícola podem não ter contemplado as consequências da lei.

Pittman disse que a questão final da legalidade de um produto pode depender de outros fatores, incluindo como o Delta 8 é produzido e adquirido. Especificamente, disseram os advogados, a regra da DEA sobre o assunto parece sugerir que o Delta 8 pode ser ilegal se for feito de forma sintética, em vez de derivado organicamente.

Atualmente, existem processos pendentes sobre a interpretação da regra do DEA.

Gilkey disse que pagou mais de US $ 50.000 em honorários advocatícios para se certificar de que não entraria em conflito com a lei. Veterano da Guarda Costeira dos EUA, Gilkey trabalhou em uma unidade antinarcóticos em barcos fora de San Diego. Ele viu algumas coisas realmente difíceis, disse ele, e não ficou feliz com a guerra contra as drogas.

Ele acabou dirigindo um negócio em Austin que vendia e-líquido para dispositivos de vaporização. Então, em 2019, ele começou seu negócio atual focado na venda de CBD. No final da primavera passada, ele disse, ele começou a receber ligações de clientes sobre o Delta 8.

Eu disse, por favor, me explique o que é isso, ele lembrou.

Gilkey, cuja empresa abastece outras lojas de varejo em todo o país com produtos, viu uma grande oportunidade. Depois de verificar com os advogados, ele começou a embalar gomas e canetas de vapor e outros produtos em grande escala usando Delta 8 que ele disse ter obtido de um grande fornecedor de cânhamo.

Está prestes a se tornar popular, disse ele.

E é apenas o começo.

Há um Delta 10 em andamento, disse Gilkey.