Aqueles carros chiques que ele exibiu no YouTube? Um esquema de fraude de $ 30 milhões pago por eles, diz US

O YouTuber Omi em um Hellcat foi acusado de um esquema de fraude de $ 30 milhões que envolvia a venda ilegal de conteúdo de vídeo protegido por direitos autorais.

YouTuber Omi em um Hellcat (Facebook / Omi em um Hellcat)

Escrito por Michael Levenson

No YouTube, ele era conhecido como Omi em um Hellcat, um magnata dos negócios extravagante em joias cravejadas de diamantes que comandava uma frota de carros de luxo, incluindo Lamborghinis, e dirigia sua própria linha de roupas e restaurante.

Mas mesmo enquanto relaxava em sua ampla casa no subúrbio e exibia sua coleção rotativa de carros esportivos de luxo, ele reconhecia que o governo federal estava se aproximando.

Em junho, ele postou um vídeo intitulado THE FBI IS BACK !!! no qual ele se filma usando um grande pingente incrustado de diamantes que leva sua marca, Reloaded. Com um humor triste, ele avisou seus 790.000 assinantes que o FBI havia confiscado mais de 30 de seus carros e milhões de dólares de sua conta bancária e que ele seria indiciado por acusações que poderiam incluir lavagem de dinheiro.

Estou meio deprimido com isso, disse ele.

Na quarta-feira, promotores federais disseram que acusaram Omi, cujo nome verdadeiro é Bill Omar Carrasquillo, e dois de seus associados, em um esquema que envolvia a venda ilegal de conteúdo de vídeo protegido por direitos autorais para milhares de assinantes no próprio serviço online de Carrasquillo, que foi chamado, várias vezes, reinicie, Gears TV, Reloaded e Gears Reloaded.

O esquema rendeu a Carrasquillo e seus associados mais de US $ 30 milhões de cerca de março de 2016 até pelo menos novembro de 2019, de acordo com os promotores. Carrasquillo, 35, de Swedesboro, New Jersey, usou o dinheiro para comprar casas e dezenas de carros, incluindo os que costumava exibir em seu canal no YouTube, disseram os promotores.

Carrasquillo pode pegar prisão perpétua se for condenado pelas acusações, que incluem conspiração, violação da Lei de Direitos Autorais do Milênio Digital, reprodução de uma obra protegida, fraude em dispositivo de acesso, prestação de declarações falsas a um banco e lavagem de dinheiro.

Os esquemas de pirataria digital proliferaram nos últimos anos, e um relatório de 2019 divulgado pela Câmara de Comércio dos EUA estimou que custam à economia dos EUA pelo menos US $ 29,2 bilhões por ano.

Em uma acusação, os promotores disseram que Carrasquillo e seus associados, Jesse Gonzales, 42, de Pico Rivera, Califórnia, e Michael Barone, 36, de Richmond Hill, Nova York, devem perder quase US $ 35 milhões em ativos, incluindo mais de 50 carros e motocicletas e dezenas de propriedades na Filadélfia.

Você não pode simplesmente ir e monetizar o conteúdo protegido por direitos autorais de outra pessoa com impunidade, disse Bradley S. Benavides, agente especial encarregado da divisão do FBI na Filadélfia, em um comunicado. Esse é o ponto principal de garantir um copyright.

Donte Mills, advogado de Carrasquillo, disse que seu cliente negou as acusações.

Carrasquillo entrou em uma indústria totalmente nova e não regulamentada e teve muito sucesso, disse Mills em um comunicado. Muitas pessoas são chamadas de pioneiras quando fazem isso; Omar é chamado de criminoso. O governo presume que meu cliente não foi inteligente o suficiente para fazer isso legalmente por causa de sua experiência. Ele é e vamos provar isso.

Kathryn Roberts, advogada de Barone, disse que acabara de ser nomeada para o caso e não fez comentários imediatos. Não ficou claro quem estava representando Gonzales.

Carrasquillo disse que abandonou a escola no 11º ano quando foi preso por vender drogas. Ele começou a se recompor em 2012, disse ele em uma entrevista no YouTube, e vendeu drogas pela última vez em 2014.

Depois de uma temporada vendendo DVDs, ele disse que começou a comprar equipamentos na Amazon e a revendê-los, além de criar um aplicativo chamado Gears TV. Ele se tornou milionário depois de um ano, disse ele, e comprou um Camaro e depois um Bentley, entregando-se ao amor por carros.

Foi quando tudo começou, disse ele. A vida começou a mudar bem rápido.

Em entrevista ao YouTube, no final de 2019, Carrasquillo descreveu a construção do que chamou de negócio legítimo, mesmo reconhecendo que seu equipamento de cabo havia sido apreendido por agentes federais.

Era um aplicativo de streaming direto, disse ele. Eu não estava roubando canais. Eu estava pagando pelos meus decodificadores de cabo. Eu estava pagando pelo serviço de TV a cabo. E é por isso que me sinto tão confortável falando sobre isso.

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De acordo com a acusação, Carrasquillo e seus associados dirigiam um serviço online que oferecia programas de TV e filmes em troca de uma taxa. Eles também administravam uma biblioteca online de filmes, chamada STREAMS R US ou SRIJ, afirma a acusação.

Os homens obtiveram o conteúdo assinando serviços legítimos de cabo e vídeo da Comcast, Verizon, Charter, DirecTV e Frontier, afirma a acusação.

Eles então instalaram decodificadores e outros dispositivos para acessar o conteúdo em pelo menos sete casas na Filadélfia, bem como em lugares na Califórnia e em Nova York, afirma a acusação.

Usando codificadores importados da China, eles retiraram as proteções de direitos autorais digitais do conteúdo de vídeo dos aparelhos, o que permitiu que o conteúdo fosse transmitido pela internet e copiado para servidores de computador, afirma a acusação.

Os assinantes podiam acessar o conteúdo de vídeo em sites que os homens haviam criado, afirma a acusação. O serviço incluía até uma interface de assinante, semelhante a um Guia de TV, que permitia aos usuários navegar por uma lista de programas que estavam disponíveis para visualização, afirma a acusação.

Quando os homens se inscreveram para os serviços de cabo legítimos da Comcast e outras empresas, eles nunca revelaram que pretendiam copiar, transmitir e transmitir o conteúdo de vídeo para milhares de seus próprios assinantes, afirma a acusação.

No vídeo sobre seus crescentes problemas jurídicos que postou em seu canal no YouTube em junho, Carrasquillo lamentou a investigação de sua empresa e pediu às autoridades que pelo menos me dessem a chance de pagar o que acham que devo a eles.

Não me coloque na prisão, disse ele. O que diabos isso vai fazer? Eu não sou uma ameaça para a sociedade, ele continuou, temperando seu discurso com palavrões. Deixe-me pagar minhas dívidas, os milhões de dólares que devo a você, e eu irei pagar e então todos seguiremos nosso caminho.