Udham Singh: A testemunha de Jallianwala Bagh que jurou pôr fim ao domínio britânico

Udham Singh, uma testemunha do massacre de Jallianwala Bagh, ficou tão horrorizado com as atrocidades do domínio britânico que dedicou sua vida para levar a independência à Índia

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Em 5 de junho de 1940, quando o júri do Tribunal Criminal Central de Old Bailey considerou Udham Singh culpado pelo assassinato do General Michael O'Dwyer, o escrivão se virou para Singh e perguntou se ele tinha algo a dizer sobre por que o tribunal não deveria dar ele a pena de morte de acordo com a lei. Singh respondeu dizendo que tinha uma declaração a fazer. Ajustando os óculos, ele pegou um conjunto de papéis e começou a ler. Eu digo abaixo ao imperialismo britânico, disse ele. Você diz que a Índia não tem paz. Temos apenas escravidão. Gerações da chamada civilização trouxeram para nós tudo que é imundo e degenerado conhecido pela raça humana. Tudo que você precisa fazer é ler sua própria história.

Udham Singh tinha 40 anos na época. Tendo crescido nas primeiras décadas do século 20, ele foi fortemente influenciado por eventos políticos no Punjab, como o incidente Komagata Maru de 1914 e o levante do Partido Ghadar de 1914-16. Ele era um menino de 20 anos quando testemunhou a loucura do General Dyer em Jallianwala Bagh ao atirar em um grupo de pessoas inocentes e desarmadas. Ele estava servindo água para as pessoas que compareceram à procissão naquele dia no evento de Baisakhi e se feriu. Implacável, ele continuou servindo às pessoas até tarde da noite.

O massacre de Jallianwala Bagh foi um momento decisivo em sua vida, e ele decidiu se vingar. Duas décadas depois, ele cumpriu sua promessa ao atirar em Michael O ’Dwyer em uma reunião em Caxton Hall, Londres. O’Dwyer era o vice-governador de Punjab quando o incidente de Jallianwala Bagh aconteceu. Ao ser baleado, ele caiu morto instantaneamente.

O assassinato de Dwyer abalou as autoridades britânicas e os nacionalistas na Índia. A notícia se espalhou como um incêndio em todo o mundo. Talvez nenhum outro incidente no mundo tenha ganhado tanta publicidade como este em 14 de março de 1940. Da manhã à meia-noite, as notícias eram transmitidas em francês, espanhol, italiano, inglês, turco, romeno e russo , escreve o historiador Sikander Singh em seu livro ‘ Um grande patriota e mártir Udham Singh ' (2007). Mesmo assim, apesar de todo o barulho que fez, Singh rapidamente desapareceu da consciência pública e ficou amplamente esquecido no panteão dos lutadores pela liberdade.

Após a conclusão de seu julgamento, o juiz, Juiz Atkinson, dirigiu-se à imprensa e ordenou: Dou uma orientação à imprensa para não relatar nenhuma das declarações feitas pelo acusado no banco dos réus. Vocês entendem, membros da imprensa?

Duas semanas depois, Udham Singh foi enforcado na prisão de Pentonville e nas décadas seguintes sua declaração final no tribunal e vários outros fatos sobre sua vida foram enterrados em meio a documentos secretos acessíveis apenas às autoridades governamentais. Curiosamente, mesmo os líderes nacionalistas na Índia, incluindo Mahatma Gandhi e Jawaharlal Nehru, foram amplamente críticos de sua ação. E, como mostram trabalhos recentes de acadêmicos sobre a vida de Singh, o governo independente da Índia também havia tornado bastante difícil o acesso a documentos relacionados a ele por muito tempo.

Agora, o novo filme do diretor Shoojit Sircar, ‘Sardar Udham’, estrelado por Vicky Kaushal, dá vida a esse herói esquecido da luta nacionalista da Índia.

O início da vida de Udham Singh

udham singh, udham singh film, Shoojit Sircar, Vicky Kaushal, Vicky kaushal new film, shoojit sircar new film, Jallianwala Bagh, jallianwala film, gandhi, independência, domínio britânico, Michael OUdham Singh (arquivo de foto expresso)

Udham Singh foi originalmente chamado de Sher Singh após seu nascimento em 1899 em Sunam no distrito de Sangrur de Punjab. Ele perdeu seus pais muito jovem e ele, junto com seu irmão, passou a maior parte de sua infância em um orfanato. Foi no orfanato que ele e seu irmão mais velho foram batizados no siquismo e receberam o nome de Udham Singh. Ao longo de sua infância e adolescência, ele foi profundamente influenciado pelos ensinamentos do Sikhismo.

Contos sobre a coragem de Udham Singh continuam a ser narrados em sua aldeia. Um incidente famoso é aquele em que ele lutou contra um leopardo que invadiu sua casa para atacar as cabras.

No entanto, há uma falta de clareza sobre a educação de Singh. O historiador Navtej Singh em sua biografia de Udham Singh sugere que um registro britânico afirma que ele foi educado no Khalsa College de Amritsar. No entanto, o próprio Udham Singh é conhecido por ter dito que não recebeu nenhuma educação. Embora alguns registros sugiram que ele seja eletricista, há outros que o documentaram como engenheiro. Mas é certo que ele poderia escrever em urdu e inglês fluentemente; também poderia escrever muito bem em Gurmukhi. Ele falava inglês fluentemente quando estava à vontade, escreve Navtej Singh.

Em 13 de abril de 1919, na ocasião festiva de Baisakhi, um grande grupo de pessoas se reuniu em Jallianwala Bagh em Amritsar para protestar contra a prisão de alguns líderes do Congresso sob a Lei Rowlatt. Udham Singh junto com seus companheiros do orfanato estavam lá para distribuir água entre os participantes. Quando Dwyer atirou no grupo, todos os outros amigos do orfanato morreram. A visão de seus amigos morrendo e a carnificina generalizada tiveram um impacto duradouro sobre o jovem de 20 anos.

Após o incidente em Jallianwala Bagh, Udham Singh estava cheio de ódio pelo governo britânico na Índia. Como Sikander Singh observa em seu livro, quando falava do general Dyer e de suas ações, seus olhos ficavam injetados de raiva. Ele era um revolucionário dedicado agora, determinado a acabar com o Raj britânico.

Profundamente influenciado pelas atividades de Bhagat Singh, ele se envolveu no Partido Ghadar em 1924. Nos anos seguintes, ele viajou para o exterior e organizou revolucionários indianos no exterior para derrubar o domínio colonial. Depois de retornar à Índia em 1927 com um suprimento de munição por ordem de Bhagat Singh, ele foi preso e sentenciado a cinco anos de prisão. Após sua libertação em 1931, embora estivesse sob vigilância constante da Polícia de Punjab, ele conseguiu fugir para a Alemanha e de lá para Londres em 1934, onde trabalhou como engenheiro. Durante todo esse tempo, Udham Singh estava fazendo planos para assassinar O'Dwyer. Relatos sugerem que em seu diário pessoal ele frequentemente se referia a O'Dwyer como Dyer, possivelmente porque ele confundiu os dois.

O assassinato do General Dwyer

Em 1939, quando a Segunda Guerra Mundial começou, ele viu na crise uma oportunidade para derrubar o Raj. Ele tinha o desejo de imitar os heróis da rebelião do Punjab de 1914-16 e se destacar como um herói nacional.

Sikander Singh em seu livro registra que em 12 de março de 1940, um dia antes do assassinato, Udham Singh convidou seus amigos para uma refeição tradicional de Punjabi. Ele parecia jubiloso e animado naquele dia, e quando seus amigos estavam prestes a partir, ele anunciou corajosamente que no dia seguinte Londres testemunharia uma maravilha e que o Império Britânico seria abalado em seus alicerces.

Segundo consta, alguns dias antes dessa festa, Udham Singh foi ao Escritório da Índia, onde viu um pôster anunciando uma reunião conjunta da Associação das Índias Orientais e da Sociedade Real da Ásia Central. A Royal Central Asian Society foi um órgão independente formado em 1901 para promover um maior conhecimento da Ásia Central e das regiões vizinhas. Com o passar dos anos, passou a cobrir toda a região da Ásia e, em 1940, reunia-se regularmente para reuniões quinzenais na Sala Tudor em Caxton Hall. O'Dwyer foi listado como um dos palestrantes da reunião em 13 de março. Quando Udham Singh viu o pôster, decidiu comparecer e encenar um protesto com tiros de revólver.

A reunião começou às 15h e contou com a presença de cerca de 450 pessoas. Quando a reunião terminou, Udham Singh emergiu do meio da multidão, sacou um revólver do bolso do paletó e disparou seis tiros em rápida sucessão em cinco segundos. Um dos tiros atingiu O'Dwyer, que caiu para trás encharcado de sangue e morreu logo depois.

Nesse ponto, ninguém sabia quem era Udham Singh. A maioria presumiu que o incidente foi um ataque à bomba do IRA. Quando a polícia chegou, eles procuraram o índio com o revólver que deu seu nome como Mohammed Singh Azad. Ele foi então removido para outra sala onde foi mantido sob custódia do Detetive Sargento Sidney Jones.

Ao ser interrogado, Udham Singh, que na época era conhecido como Azad, disse: Fiz isso porque tinha rancor dele. Ele mereceu. Ao ser informado de que poderia ser condenado à morte pelo crime que gritou, não me importo com a sentença de morte. Isso não está me preocupando. Estou morrendo por um propósito.

Reação ao assassinato

O noticiário das 21h da BBC foi o primeiro a divulgar a informação sobre o assassinato de O'Dwyer. Mesmo com os burocratas britânicos tomados pelo medo após o incidente, houve muita alegria na Índia. Em Punjab, o incidente foi visto como heróico, uma vingança pelo insulto em Jallianwala Bagh.

No dia seguinte, uma estação de rádio alemã relatou o incidente, além de declarar que o movimento pela liberdade da Índia passou a dirigir uma ação contra os opressores ingleses na Índia. O assassinato de Sir Michael O’Dwyer relembra os crimes passados ​​dos administradores britânicos na Índia.

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Os jornais da época também trouxeram ampla cobertura do incidente e cada um deles contou a história de Jallianwala Bagh. O Daily Mirror, conforme citado no livro de Sikander Singh, relatou, Revenge after 20 years ... Amritsar nunca tinha esquecido.

Curiosamente, a imprensa na Índia lamentou profundamente o evento. Na coleção de documentos relacionados a Udham Singh editados por Navtej Singh e Avtar Singh Jouhl em 2002, o National Herald é citado como sugerindo que o assassinato é amplamente lamentado, mas sinceramente espera que não tenha repercussões de longo alcance no futuro político de Índia. O jornal que foi estabelecido por Nehru afirmou ainda, Não desconhecíamos (dois grupos de corruptos) o sentimento, principalmente entre os índios mais jovens, de que a não violência é um instrumento da política nacional e nosso apoio à desobediência civil precoce se deve à nossa convicção de que o adiamento fortalecerá as forças de violência .

The Statesman, relatando em 16 de março de 1940, observou, O caráter sem sentido do crime é ilustrado pelo fato de que a principal vítima foi um homem de 76 anos de idade que se aposentou da Índia há quase vinte anos, enquanto a ocasião foi uma reunião inofensiva .

O Tribune no mesmo dia observou, Nada mais chocante do que a indignação que ocorreu em uma reunião da Associação da Índia em Londres na noite de quarta-feira não pode ser facilmente imaginada . Acrescentou: Como todos os setores da opinião pública na Índia lamentarão o incidente, nenhum setor da opinião o condenará com mais veemência, com mais energia ou sem reservas do que o partido do autogoverno entre o qual e a principal vítima do ultraje havia pouco amor perdido durante o período de sua administração no país.

Bandeiras foram hasteadas a meio mastro em Londres e Lahore no dia seguinte ao incidente e todos os escritórios públicos e tribunais foram fechados. Na Câmara dos Comuns, o líder do Partido Trabalhista, Clement Atlee, perguntou ao primeiro-ministro Neville Chamberlain: Não é o fato de que esse ultraje abominável será tão ressentido por todo o povo da Índia quanto pelo povo deste país? Este último respondeu, tenho certeza que é assim.

Gandhi, ao saber do incidente, disse aos repórteres: A notícia da morte de Michael O’Dwyer e dos ferimentos em Lord Zetland, Lord Lamington e Sir Louis Dane causaram-me profunda dor. Considero esse ato de insanidade. Ele passou a expressar a esperança de que isso não afetaria a política indiana e expressou suas condolências à família de O'Dwyer.

Gandhi, cuja alma pacifista foi abalada em seu âmago pelo assassinato deste açougueiro imperialista, não deveria expressar tal simpatia pela família e amigos de Udham Singh após a execução deste último na prisão de Pentoville , escreve o político e editor do jornal Lalkar Harpal Brar em seu prefácio à biografia de Udham Singh de Navtej Singh.

O julgamento de Udham Singh

udham singh, udham singh film, Shoojit Sircar, Vicky Kaushal, Vicky kaushal new film, shoojit sircar new film, Jallianwala Bagh, jallianwala film, gandhi, independência, domínio britânico, Michael OUma estátua representando a balança da justiça é vista no telhado dos tribunais de Old Bailey, no centro de Londres (Reuters)

Nos dias que se seguiram ao assassinato, a polícia investigou exaustivamente para descobrir quem era Udham Singh, também conhecido como Azad. A New Scotland Yard relatou, conforme citado no livro de Navtej Singh, que a ação de Singh não foi patrocinada por nenhuma organização ou associação e que nenhuma outra pessoa fez parte do esquema. Ele deu provas de aspirações terroristas desde os primeiros dias e não há dúvida de que, por algum tempo, alimentou um plano para assassinar algum inglês proeminente ligado aos assuntos políticos indianos.

A polícia temia que Udham Singh pudesse usar o julgamento no tribunal para fins políticos, fingindo ser um mártir e encorajando os indianos na Índia e no exterior a cometer crimes semelhantes. Consequentemente, foi decidido limitar a publicidade da mídia sobre a investigação e o julgamento, tanto quanto possível.

O julgamento começou em 4 de junho de 1940 no tribunal número 1 de Old Bailey, o Tribunal Criminal Central. Precauções especiais foram tomadas em Londres para garantir que a imprensa não desse 'destaque indevido' ao 'heroísmo' de Udham Singh, observa Navtej Singh em seu livro.

O juiz presidente foi o Sr. Atkinson. A acusação foi representada por G B McLure e C.Humphreys e Udham Singh foi defendido por John Hutchinson, R E Seaton e V K Krishna Menon. Navtej Singh escreve que Udham Singh se recusou a jurar sobre a Bíblia, mas fez uma afirmação solene.

McLure abriu o caso em nome da acusação. Os advogados de Udham Singh apresentaram sua defesa produzindo um pedaço de papel escrito por O’Dwyer para estabelecer que ambos estavam em termos amigáveis. Udham Singh foi então convidado para o banco das testemunhas. Ele afirmou que era contra o domínio britânico na Índia e a forma como a Índia foi forçada a entrar na guerra. Ele explicou ainda que sua intenção original era atirar para o ar e gritar: 'Deixe a Índia em paz, cuide da sua vida'. No entanto, como alguém o empurrou e atingiu seu braço para baixo, a bala atingiu O'Dwyer.

No dia seguinte ao julgamento, Udham Singh repetiu que não desejava matar ninguém. Mas, no decorrer do processo, ele lentamente admitiu tudo o que havia dito anteriormente à polícia.

Depois que a promotoria apresentou o caso, Atkinson resumiu argumentando que não era necessário provar a intenção do homicídio, mas que o dano foi um ato intencional. Não foi acidental e que Udham Singh tinha ido para a reunião totalmente armado.

O júri considerou Udham Singh culpado de assassinato e então o secretário do tribunal perguntou-lhe se ele tinha algo a dizer sobre o motivo pelo qual não deveria receber a pena de morte. Foi então que Udham Singh deu início ao seu famoso discurso contra o imperialismo britânico. Ele foi rapidamente interrompido por Atkinson, que disse que não iria ouvir um discurso político.

Depois de muita discussão entre os dois, Atkinson afirmou mais uma vez: Você só tem o direito de dizer por que a sentença de morte não deve ser proferida sobre você. Você não tem o direito de fazer um discurso político.

Para este Udham Singh gritou, eu não me importo com a sentença de morte. Isso não significa nada. Eu não me importo em morrer nem nada. Estamos sofrendo com o Império Britânico ... Estou perante um júri inglês em um tribunal inglês. Vocês vão para a Índia e quando voltam recebem prêmios e são colocados na Câmara dos Comuns, mas quando vamos para a Inglaterra somos condenados à morte.

Udham Singh continuou que, quando os britânicos vêm para a Índia, eles se autodenominam intelectuais e governantes e ordenam que metralhadoras disparem contra estudantes indianos sem hesitação. Não tenho absolutamente nada contra o público. Tenho mais amigos ingleses na Inglaterra do que na Índia. Não tenho nada contra o público. Tenho grande simpatia pelos trabalhadores da Inglaterra, mas sou contra o sujo governo britânico, disse ele, conforme citado no livro de Navtej Singh.

Atkinson interrompeu o discurso dizendo: Não vou ouvir mais nada ... Vou proferir uma sentença sobre você. Assim que a sentença de morte foi proclamada, Udham Singh cerrou os punhos no ar e gritou: Inqlab, Inqlab, Inqlab ... Abaixo o imperialismo britânico.

Logo depois, ele foi algemado e levado para a prisão de Pentoville, no norte de Londres, onde foi enforcado até a morte em 31 de julho de 1940.

Leitura adicional:

Navtej Singh, Desafio à hegemonia imperial: a história de vida de um grande patriota indiano Udham Singh , Punjabi University, 1998

Sikander Singh, Um grande patriota e mártir Udham Singh , Unistar Books, 2014

Navtej Singh e Avtar Singh Jouhl, Emergência da imagem: redigir documentos de Udham Singh , Organização Nacional do Livro, 2002