Sob o céu azul do Vale do Silício, índio-americanos descobrem que nenhum algoritmo pode ajudar a escolher entre Biden e Trump

A escolha oscila entre um Trump que impacta os imigrantes e impostos para um Biden mais liberal, mas regulador.

Uma estátua de Mahatma Gandhi no Ferry Building em San Francisco. (Foto expressa de Nandagopal Rajan)

Em setembro de 2014, quando cerca de 50.000 pessoas se reuniram no Madison Square Garden em Nova York para ouvir o primeiro-ministro indiano Narendra Modi falar, foi talvez uma das indicações mais visíveis da participação política dos índio-americanos nos Estados Unidos. Para um grupo que constitui apenas cerca de 1% da população dos EUA, o evento foi sobre enfatizar que seu voto nos EUA era importante.

O primeiro ministro Narendra Modi no Madison Square Garden, cidade de Nova York. (Reuters / Arquivo)

Cerca de seis anos depois, na corrida para o que foi talvez as eleições mais polêmicas da história americana, o Vale do Silício esteve na vanguarda das discussões entre analistas, não apenas sobre como as empresas de mídia social evitarão o caos eleitoral, mas também como esta bolha influente vai votar.

Para os índios americanos no Vale do Silício, são realmente as políticas partidárias, os valores e como eles, em última análise, afetam o trabalho, a vida e a indústria em geral, que estão impulsionando as conversas e moldando as afiliações políticas.

Mayank Mehta é o cofundador da Cooliris, Capriza e Pulse Q&A. (Crédito da foto: Mayank Mehta)

Mayank Mehta, co-fundador da Cooliris, Capriza e Pulse Q & A, está entre os poucos na indústria dispostos a discutir abertamente suas tendências políticas. Mehta é um apoiador sem remorso de Biden e diz que isso se deve em parte às semelhanças que a combinação Biden-Harris tem com o governo Obama. Na sua maioria, são racionais e pretendem estimular a inovação e o empreendedorismo que fizeram deste país o que é hoje. Ao contrário de outros que estavam concorrendo, a administração (Biden-Harris) provavelmente não pressionará por mudanças drásticas e, em minha opinião, por mudanças injustificadas, como dividir os gigantes da tecnologia em empresas menores, diz ele.

O voto indiano-americano

Embora a comunidade indo-americana esteja espalhada por todo o país, sua presença foi mais notável no Vale do Silício, principalmente após os anos 1990. No livro deles ‘O outro por cento: índios na América’ , os autores Nirvikar Singh, Sanjoy Chakravorty e Devesh Kapur escrevem que os índios americanos possuem quase um terço de todas as start-ups do Vale do Silício. Aproximadamente 8% de todas as empresas de alta tecnologia nos Estados Unidos foram fundadas por índio-americanos. Atualmente, cerca de 2% das empresas Fortune 500 nos Estados Unidos, incluindo nomes como Microsoft, Alphabet, IBM, Adobe, MasterCard, estão sendo dirigidas por índio-americanos.

A pesquisa mostra que, por várias razões socioeconômicas e socioculturais, o Vale do Silício historicamente votou nos democratas, especialmente desde os anos 1980, e esses padrões de votação inevitavelmente influenciaram o modo como a comunidade indígena americana vota. Em 2016, o Politico analisou os resultados gerais daquele ano das eleições presidenciais na Califórnia e descobriu que Hillary Clinton venceu os três principais condados que constituem o Vale do Silício com aproximadamente 73% dos votos.

Há uma boa razão para esses padrões de votação, explica o livro. Embora historicamente esses padrões de votação possam ser rastreados até a lei de imigração de 1965 e as políticas de Nixon em relação ao Paquistão em 1971 durante a guerra Índia-Paquistão que levou à criação de Bangladesh, mais recentemente, os autores dizem que foram as políticas de imigração do Partido Republicano que dirigiu índio-americanos para os democratas.

Tendências políticas do Vale do Silício

Nem uma Casa Branca Trump-Pence, nem uma com Biden-Harris, terão qualquer impacto dramático na inovação e no domínio da tecnologia no Vale do Silício, acredita Mehta, em grande parte por causa da resiliência da indústria e de sua força de trabalho. O talento tecnológico sempre encontrou uma maneira de trabalhar ou contornar quaisquer mudanças que surjam em seu caminho, diz ele.

No entanto, mais quatro anos de Trump certamente trariam um impacto significativo no moral da maioria dos meus colegas e amigos no Vale, já que seria um amortecedor para aqueles que trabalharam duro para superar alguns dos pontos de vista estreitos que o Valley tem sido famoso por.

Embora números definitivos sejam difíceis de encontrar para o Vale do Silício, conversas que indianexpress.com indicaram que muitos índio-americanos começaram a se inclinar para Trump, especialmente após 2014. Eu vi uma porcentagem significativa da população de índio-americana inclinar-se para Trump. No entanto, eles tendem a ser na população mais velha, explica Mehta. Parte do recurso vem de uma postura fiscal favorável, seguida pela perspectiva desfavorável do Paquistão em segundo lugar.

Mas este apoio a Trump ou ao partido Republicano pode ser limitado apenas a certos grupos de índio-americanos e não é necessariamente representativo de qualquer mudança nos padrões de votação coletiva na comunidade. Uma pesquisa recente conduzida pela Universidade da Pensilvânia, Johns Hopkins-SAIS e Carnegie Endowment Center for Peace, juntamente com a plataforma de análise de dados YouGov, mostra que os índios americanos permanecem firmemente democratas.

PM Narendra Modi e presidente Donald Trump no Howdy, Modi! evento em Houston em 22 de setembro de 2019 (PTI / Arquivo)

Alguns analistas acreditam que o comício do ano passado 'Olá, Modi!' votar no vermelho, enfatizando a percepção de uma irmandade ou aliança Trump-Modi.

Embora as estatísticas mostrem que a maioria do setor vota no azul, não é que os eleitores republicanos estejam totalmente ausentes aqui; apenas poucos falam sobre suas lealdades políticas. Veja Peter Thiel, por exemplo, o garoto propaganda conservador do Vale do Silício, que foi um dos primeiros apoiadores de Trump e se tornou o primeiro orador abertamente gay em uma convenção republicana em 2016. O apoio de Thiel a Trump e ao Partido Republicano deu a muitos republicanos enrustidos dentro da comunidade indiana o ímpeto de ser mais aberto sobre sua política, dizem as fontes.

O presidente eleito dos EUA, Donald Trump, fala enquanto o cofundador do PayPal e membro do conselho do Facebook Peter Thiel e o CEO da Apple Inc, Tim Cook, observam durante uma reunião com líderes de tecnologia na Trump Tower em Nova York, EUA, 14 de dezembro de 2016. (Reuters / Arquivo)

Ainda é bastante impopular apoiar Trump na Costa Oeste e, portanto, é muito difícil saber se existe um apoio real, diz o Dr. Nirav Shah, CEO da Sentinel Healthcare, uma empresa de saúde digital que se concentra no monitoramento remoto de pacientes , concordando que existem eleitores conservadores no Vale do Silício. É muito difícil identificar indivíduos que apóiam publicamente a administração Trump. Aqueles que enfrentaram a retribuição que criou um discurso significativo sobre o quão fechada é a cultura da tecnologia não foram capazes de expressar opiniões divergentes.

Regulando tecnologia

Uma análise da Brookings Institution sugere que uma administração Biden-Harris resultaria em maior regulamentação do setor de tecnologia. A análise aponta para a recente investigação do Subcomitê Antitruste da Câmara em empresas como Amazon, Facebook, Apple e Google, onde essas grandes empresas de tecnologia foram acusadas por legisladores de se envolverem em práticas predatórias e minar concorrentes. O papel dessas empresas no contexto de interferência eleitoral pode ser uma questão significativa que Harris pode querer abordar em particular.

Manish Kothari é o cofundador das empresas de tecnologia educacional AlphaSmart e Root-1. (Crédito da foto: Manish Kothari)

Isso pode não ser necessariamente uma coisa ruim, diz Manish Kothari, cofundador da AlphaSmart e Root-1, ambas empresas de tecnologia educacional. Dada a concentração de poder de mercado exercido por algumas empresas de tecnologia, algum tipo de regulamentação é necessária e saudável em minha opinião. Caso contrário, você corre o risco de alguns atores monopolistas sufocar a inovação, que há muito tem sido o motor do crescimento do Vale do Silício. Portanto, acredito que a equipe Biden-Harris efetuará algumas mudanças necessárias.

A imigração é outra questão importante que afeta indianos e indianos-americanos nos Estados Unidos, não apenas aqueles dentro do microcosmo da indústria de tecnologia. Nos quatro anos da Casa Branca de Trump, houve uma mistura de incerteza e preocupação sobre o acesso aos vistos H-1B e residência permanente, mas os pesquisadores acreditam que a presidência Biden-Harris não beneficiaria necessariamente os indianos.

Joe Biden fala a apoiadores em seu comício noturno das primárias na Carolina do Sul, em Columbia, Carolina do Sul, em 29 de fevereiro de 2020. (Reuters / Arquivo)

Embora Trump tenha falado mais sobre sua posição sobre a imigração, Biden expressou apoio à alocação baseada em salários para os H-1Bs. Se Biden implementasse essa política, isso impactaria diretamente os contratantes de TI, uma grande porcentagem dos quais vem da Índia e geralmente recebem salários muito mais baixos.

Mas embora mais quatro anos de administração Trump resultem em várias complexidades para a indústria de tecnologia, ela pode não ter apenas desvantagens. Kothari aponta para os cortes de impostos corporativos de Trump implementados em 2017 que beneficiaram as empresas com melhores ganhos. No entanto, uma grande parte desses ganhos incrementais foi para recompra de ações, ao invés de novos investimentos e o déficit do país aumentou mesmo antes de a Covid-19 bater. Embora mais quatro anos possam ajudar o mercado de ações no curto prazo, acredito que será desastroso no médio e longo prazo.

A administração Trump tem sido boa para empresas de tecnologia de média e grande capitalização devido à política corporativa favorável, diz o Dr. Shah, que pode não ser necessariamente ideal para trabalhadores de economia gigantesca. É provável que as taxas de juros baixas continuem, o que geralmente ajuda o financiamento de risco para investimentos em estágio inicial, a menos que haja uma recessão significativa no mercado, o que é provável.

O presidente dos EUA, Donald Trump, usa uma máscara ao visitar o Centro Médico Militar Nacional Walter Reed em Bethesda, Maryland. (Reuters)

A forma como o governo Trump lidou com a pandemia não ajudou muito sua causa, principalmente entre os funcionários do setor. O governo Trump tem pouca consideração pela ciência, e ciência e dados são o que impulsionam o Vale e a indústria de tecnologia, diz Kothari. The Valley há muito prosperou com a imigração, algo que o governo Trump lutou e continuará a lutar se for reeleito.

O candidato presidencial republicano Donald Trump (R) e o governador de Indiana Mike Pence (L) acenam para a multidão antes de se dirigirem à multidão durante uma parada de campanha no Grand Park Events Center em Westfield, Indiana, EUA, em 12 de julho de 2016. (Reuters / Arquivo )

Também há preocupações sobre o que uma combinação Biden-Harris significaria para o Vale do Silício, dadas as posições individuais dos candidatos em questões como regulamentação de plataforma de internet, política de tecnologia, tecnologias emergentes, relações China-EUA, interferência de governo estrangeiro, direitos dos trabalhadores na economia de gig e raça - todos os quais estiveram na vanguarda das discussões sobre a indústria de tecnologia dos Estados Unidos. É mais provável que o governo Biden-Harris aumente as regulamentações trabalhistas para a economia de gigs, o que tem sido muito debatido, diz o Dr. Shah.

O que está em jogo

O que há de diferente nessas eleições está vinculado a tudo o que está em jogo este ano, explica Mehta, e isso é visível no discurso no contexto das empresas de tecnologia e também de seus funcionários. Quer sejam organizações ou indivíduos, eles se sentem mais à vontade para expor suas opiniões políticas. No entanto, em minha opinião, é desaprovado ser pró-Trump em público no Valley, diz ele. Não porque as pessoas não estejam abertas para debater pontos de vista políticos, é principalmente porque alguns pontos de vista defendidos pelo governo Trump-Pence atacam e violam os próprios princípios da democracia, dos direitos humanos e da dignidade do Salão Oval.

Conseqüentemente, embora o apoio aberto por mais quatro anos de Trump na Casa Branca possa resultar em retrocesso, pode ser apenas um risco que alguns apoiadores não temem correr.

As preocupações mais urgentes para muitos indianos e índio-americanos continuam sendo os vistos de imigração e H-1B e como o resultado das eleições impactou essas questões. Se Biden-Harris prevalecer, a situação da imigração melhorará, diz Kothari. No entanto, a situação do H-1B pode continuar a ser desafiadora por causa de como o Departamento de Estado mudou sob a administração de Trump. Levará algum tempo para desfazer essas alterações.

As políticas de imigração hostis de Trump nos últimos quatro anos impactaram profundamente muitos funcionários do Vale do Silício e suas famílias. Muitos trabalhadores tiveram que retornar e isso pode continuar no próximo governo. Os alunos que vierem para os EUA estarão protegidos porque os novos participantes do H-1B da Índia terão mais desafios chegando. Já vimos exemplos de trabalhadores que tiveram que retornar à Índia e estudantes que se levantaram para aceitar os empregos disponíveis, explica Shah.

Há mais em jogo do que apenas quatro anos de um líder amoral. Essa eleição é para provar que a América é um país que não pode ser dividido por meio de discurso de ódio, desinformação e manipulação de massas por meio das redes sociais, enfatiza Mehta. Essas eleições devem servir como uma forma de começar a consertar essa grande divisão.