EUA capturam militante-chave envolvido no ataque ao consulado de Benghazi em 2012

Donald Trump disse que os EUA continuarão a apoiar os parceiros líbios para garantir que o Estado Islâmico e outros grupos terroristas não usem a Líbia como porto seguro para ataques contra cidadãos ou interesses americanos, líbios e outros.

ataque do consulado de benghazi, Mustafa Al-Imam, libia, ataque do consulado dos EUA, benghazi, al imam, estado islâmico, donald trumpAl-Imam foi acusado de sua suposta participação no ataque de 11 de setembro de 2012 à Missão Especial dos EUA e ao Anexo em Benghazi, que resultou na morte do Embaixador Christopher Stevens e de três outros americanos. (Foto: Reuters)

As forças de operações especiais dos EUA capturaram um militante na Líbia acusado de desempenhar um papel fundamental nos ataques de Benghazi, dizem as autoridades, em uma operação de alto risco destinada a levar os perpetradores à justiça cinco anos após a violência mortal.

O presidente Donald Trump na segunda-feira identificou o militante como Mustafa al-Imam e disse que sua captura significa que os quatro americanos que morreram nunca serão esquecidos. Funcionários do Departamento de Justiça estavam escoltando al-Imam em um avião militar para os Estados Unidos, onde ele deverá ser julgado em um tribunal federal.

Nossa memória é profunda e nosso alcance é longo, e não vamos descansar em nossos esforços para encontrar e levar os autores dos ataques hediondos em Benghazi à justiça, disse Trump.

O ataque liderado pela Marinha SEAL marcou a primeira operação publicamente conhecida desde que Trump assumiu o cargo para visar os acusados ​​de envolvimento em Benghazi, que se transformou em um tumulto político de vários anos centrado nas alegações republicanas de uma resposta desastrada do governo Obama. Essas críticas obscureceram Hillary Clinton, que era secretária de Estado na época dos ataques, durante sua campanha presidencial.

As forças dos EUA capturaram al-Imam pouco antes da meia-noite no horário local de domingo em Misrata, na costa norte da Líbia, disseram autoridades americanas. Ele foi levado a um navio da Marinha dos EUA no porto de Misrata para transporte em avião militar até Washington, onde deve chegar nos próximos dois dias, disse um dos oficiais.

Uma vez em solo americano, al-Imam enfrentará julgamento no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Columbia enquanto o FBI continua investigando, disse o Departamento de Justiça. Ele enfrenta três acusações criminais que foram apresentadas em maio de 2015, mas recentemente descobertas: assassinato ou conspiração para matar alguém durante um ataque a uma instalação federal, fornecer apoio a terroristas e usar uma arma de fogo em conexão com um crime violento. Não ficou imediatamente claro como al-Imam estava envolvido na violência de 11 de setembro de 2012. O procurador dos EUA disse que ele é um cidadão líbio e tem cerca de 46 anos.

Trump disse que ordenou a operação e agradeceu aos militares, agências de inteligência e promotores dos EUA por rastrear al-Imam e permitir sua captura. As autoridades americanas disseram que a operação foi coordenada com o governo internacionalmente reconhecido da Líbia. Eles não foram autorizados a falar publicamente sobre o assunto e exigiram o anonimato.

O secretário de Estado Rex Tillerson disse que conversou com parentes de alguns dos americanos que morreram em Benghazi: o embaixador dos EUA Chris Stevens, o oficial de gerenciamento de informações do Departamento de Estado Sean Patrick Smith e os oficiais de segurança contratados Tyrone Woods e Glen Doherty. Tillerson disse que os EUA não poupariam esforços para garantir que al-Imam seja responsabilizado.

Al-Imam enfrentará processos judiciais no Tribunal Distrital dos EUA, disseram as autoridades, em um aparente afastamento do desejo anteriormente expresso de Trump de enviar militantes ao centro de detenção dos EUA na Baía de Guantánamo, Cuba.

Em uma entrevista em março passado com o apresentador de rádio conservador Hugh Hewitt, o procurador-geral Jeff Sessions chamou Guantánamo de um lugar muito bom para manter esse tipo de criminoso perigoso.

O ataque do comando também ocorreu em meio a um debate contínuo sobre o uso de forças dos EUA para perseguir insurgentes na África e em outros locais fora das zonas de guerra, como Iraque e Afeganistão. Quatro soldados americanos foram mortos em uma emboscada no Níger no início deste mês em circunstâncias que permaneceram nebulosas e levaram democratas e republicanos no Congresso a expressarem preocupações.

No início deste mês, outro homem acusado no ataque em Benghazi, Abu Khattala, foi a julgamento em um tribunal federal em Washington. Khattala, capturado durante o mandato do presidente Barack Obama, se declarou inocente das 18 acusações contra ele, incluindo assassinato de uma pessoa protegida internacionalmente, fornecimento de apoio material a terroristas e destruição de propriedade dos EUA enquanto causava a morte.

O ataque de Benghazi começou à noite, quando atacantes armados escalaram a parede do posto diplomático e passaram pelo portão da frente. Stevens foi levado às pressas para um cofre fortificado junto com Smith, mas foi então desviado dos oficiais de segurança quando os agressores incendiaram o prédio e seus móveis. Civis líbios encontraram Stevens horas depois nos destroços, e ele morreu por inalação de fumaça em um hospital, tornando-se o primeiro embaixador dos EUA morto no cumprimento do dever em mais de três décadas. Um anexo próximo da CIA foi atacado por morteiros horas depois do complexo diplomático, matando Woods e Doherty, que defendiam o telhado.

O ataque se tornou alimento para várias investigações do Congresso para determinar o que aconteceu e se a administração Obama enganou o público sobre os detalhes do ataque sangrento. Os relatos iniciais fornecidos por funcionários do governo, notadamente a embaixadora de Obama na ONU, Susan Rice, disseram que o ataque surgiu de um protesto contra um filme anti-muçulmano na Internet. Mais tarde, o governo disse que se tratava de um ataque planejado por extremistas.

Uma investigação de dois anos por um comitê da Câmara de Benghazi focou fortemente no papel de Clinton e se a segurança nos complexos e a resposta ao ataque foram suficientes. Foi a investigação de Benghazi que revelou que Clinton usou um servidor de e-mail privado para trabalho do governo, o que levou a uma investigação do FBI que provou ser um albatroz em sua campanha presidencial.