Eleições nos EUA: por que o colégio eleitoral ainda tem poderes para escolher o presidente

Embutida na instituição, está a ideia de que as legislaturas estaduais têm o poder de decidir quem elege o presidente da América.

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O século 21 amanheceu para os Estados Unidos com uma nota bastante dramática com uma eleição presidencial histórica. A disputa eleitoral entre o republicano George W. Bush e o democrata Albert Arnold Gore Jr. é citada como uma das eleições mais significativas das últimas décadas, que expôs as complicações envolvidas em priorizar o colégio eleitoral em detrimento do sentimento popular. A vitória de Bush foi determinada por uma decisão da Suprema Corte que concedeu a ele todos os 25 votos eleitorais na Flórida, apesar de perder o voto popular por uma margem de 537. Não foi esta a primeira vez que tal situação surgiu, nem foi o último. Em toda a história dos Estados Unidos, em cinco ocasiões, um candidato presidencial perdeu apesar de ter vencido o voto popular, sendo a mais recente as eleições de 2016, quando a democrata Hillary Clinton perdeu para o republicano Donald Trump, apesar de ter vencido o voto popular por uma margem de quase três milhões - a maior margem de vitória de um candidato perdedor.

O colégio eleitoral nas eleições presidenciais americanas tem sido motivo de debate desde os primeiros dias da república federal. Embutida na instituição, está a ideia de que as legislaturas estaduais têm o poder de decidir quem elege o presidente da América. O sistema de colégio eleitoral visa a eleger um corpo temporário de eleitores de cada estado, em números proporcionais ao total de deputados no Congresso, que por sua vez votam no presidente. Curiosamente, a forma como esse corpo de eleitores é escolhido em cada estado também é deixada para os estados individuais decidirem.

É uma herança de nossa constituição. Nossa constituição deixou as questões de votação para o estado. Nossas eleições são dirigidas pelo estado, assim como o direito de voto é determinado pelos estados, disse Alex Keyssar, historiador e professor de História e Política Social da Universidade de Harvard, em conversa com indianexpress.com . Ele explica que o sistema de votação descentralizado tem sido muito discutido e debatido, mas tem havido resistência dos estados em alterá-lo. A discussão substancial mais recente ocorreu após a eleição de 2000, quando Bush venceu por uma pequena margem na Flórida, onde não apenas a tecnologia de votação era diferente do resto do país, mas também diferia de um condado para o outro, diz ele.

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Um legado dos pais fundadores

No início, os Estados Unidos eram formados por 13 colônias britânicas que travaram uma guerra revolucionária contra o império britânico no final do século XVIII. Consequentemente, os americanos começaram a se expandir para o oeste, trazendo mais estados sob o guarda-chuva da república. O cientista político Alfred Stepan comparou a formação dos EUA e da Índia, já que ele classificou a primeira como uma federação de 'união', em oposição a esta última como uma federação de 'união'.

Em outras palavras, a união dos Estados Unidos depende em grande parte do poder que a constituição da república confere aos estados independentes. Como o presidente do tribunal dos Estados Unidos notoriamente declarou em 1869, a constituição, em todas as suas disposições, visa uma união indestrutível composta de estados indestrutíveis.

Como a convenção constitucional começou em maio de 1787 na Filadélfia, os delegados foram rápidos em definir os poderes a serem investidos no chefe do executivo e, em meados de agosto, decidiram que ele manteria o título de 'presidente'. O desafio, porém, era determinar a forma como o presidente seria eleito. Keyssar em seu livro recente, ' Por que ainda temos o colégio eleitoral? ' observa que uma das principais dificuldades enfrentadas pelos delegados era o fato de não haver precedente histórico na escolha de um chefe do Executivo republicano. Quando a convenção começou, a opção mais prontamente disponível (o 'padrão' no jargão do século XXI) era a seleção pela legislatura, ele escreve. Ainda assim, os delegados na convenção continuaram indo e voltando em suas decisões sobre o assunto.

Durante os primeiros debates, houve um apoio significativo para a escolha do presidente por meio de voto popular. James Wilson era fortemente a favor do mesmo, sob o argumento de que um voto popular garantiria que os ramos do governo fossem independentes uns dos outros e também dos estados. James Madison também era de opinião que a eleição deve ser feita por alguma autoridade existente sob as constituições nacionais ou estaduais - ou por alguma autoridade especial derivada do povo - ou pelo próprio povo.

O argumento contra o voto popular, por outro lado, baseava-se na questão candente da escravidão. Madison, por exemplo, argumentou que, dado o fato de que os direitos de voto eram mais difusos nos estados do norte do que no sul, devido à maior população escrava ali, o último teria menos influência na escolha de um presidente. O que limitou o apoio a uma única eleição nacional, portanto, não foi o antagonismo à participação popular, mas uma série de outras apreensões: que tal eleição seria muito favorável a um governo nacional em vez de federal; que seria muito impraticável e que poderia ameaçar o equilíbrio de influência entre os estados livres e escravos, bem como os pequenos e grandes estados, escreve Keyssar.

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O debate foi resolvido apenas no final da convenção, no final de agosto, quando um comitê presidido por David Brearly, de Nova Jersey, propôs a ideia do 'colégio eleitoral' que conferia ao estado um número definido de eleitores e deu-lhe o poder de decidir como eles devem ser escolhidos.

Consequentemente, o Artigo II, seção I da constituição dos EUA declara:

Cada estado nomeará, da forma que a sua Legislatura possa determinar, um número de eleitores, igual ao número total de Senadores e Representantes aos quais o Estado pode ter direito no Congresso: mas nenhum Senador ou Representante, ou pessoa titular de um cargo de confiança ou lucro sob os Estados Unidos, será nomeado um eleitor.

Desafios causados ​​pelo colégio eleitoral

Os problemas com o colégio eleitoral tornaram-se evidentes desde a época em que a constituição foi escrita. Já na década de 1790, os líderes políticos começaram a apontar para as falhas no projeto de sua nova constituição para a seleção de presidentes, e na década de 1820 até mesmo James Madison - o principal 'pai' da Constituição - estava expressando apoio para uma reforma significativa, escreve Keyssar.

Mas o problema do colégio eleitoral não está tanto em sua intenção quanto em seu funcionamento. Especialista em governo nacional americano, Thomas H. Neale em seu artigo de pesquisa, ' O colégio eleitoral: como funciona nas eleições presidenciais contemporâneas, ' notas: não obstante os esforços dos fundadores, o sistema de colégio eleitoral quase nunca funcionou como pretendido, mas, como acontece com tantas disposições constitucionais, o documento prescreveu apenas os elementos básicos do sistema, deixando amplo espaço para desenvolvimento. À medida que a república evoluiu, o mesmo aconteceu com o sistema de colégio eleitoral.

O principal desafio é o fato de que a constituição e a lei federal silenciam sobre os procedimentos de nomeação de candidatos partidários. Portanto, o processo de eleição de um eleitor depende das preferências do estado. Desse modo, as tecnologias de votação, os direitos de voto e também o peso dado aos votos populares variam entre os estados.

Nos primeiros dias da república, as próprias legislaturas escolhiam eleitores presidenciais em mais da metade dos estados, o que significava que os eleitores desses estados não tinham envolvimento direto na eleição, escreve Neale. No entanto, essa prática mudou ao longo do tempo à medida que o sentimento democrático cresceu no século 19 e, desde 1864, os eleitores têm escolhido eleitores em todos os estados. No entanto, dada a disposição constitucional para que as legislaturas estaduais decidam sobre eleitores, a capacidade dos estados de exercer esse poder existe, como foi ilustrado na eleição de Bush vs Gore de 2000. A legislatura estadual sugeriu intervir se as autoridades locais estivessem incapaz de decidir quem ganhou os 25 votos eleitorais.

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Ainda outra característica problemática do sistema é que em todos os outros estados, exceto Maine e Nebraska, existe a prática de 'o vencedor leva tudo', deixando muitos eleitores com a sensação de que seus votos não contam. Isso é particularmente verdadeiro para estados onde um partido político é dominante.

Além disso, também afeta a forma como a campanha política é moldada. Jesse Wegman do New York Times explica isso em um recente editorial : Hoje, 48 estados usam o vencedor leva tudo. Como resultado, a maioria é considerada segura, isto é, confortavelmente disponível para uma parte ou outra. Nenhuma quantidade de campanha vai mudar isso. Os únicos estados que importam para qualquer um dos partidos são os estados do campo de batalha - especialmente os maiores como Flórida e Pensilvânia, onde uma oscilação de alguns milhares ou mesmo algumas centenas de votos pode transferir todo o pote de eleitores de um candidato para outro.

Consequentemente, as campanhas políticas se concentram apenas nas questões que são importantes nesses estados, como o fraturamento hidráulico na Pensilvânia e os planos de medicamentos prescritos na Flórida. Problemas como mudança climática na Califórnia e problemas de transporte em Nova York são convenientemente ignorados.

Ainda outra fonte de descontentamento com o colégio eleitoral é a questão dos eleitores infiéis, ou aqueles que votam em um candidato diferente daquele que foram prometidos. Isso aconteceu recentemente na eleição de 2016, quando houve uma tentativa de votar em candidatos diferentes daqueles a quem foram prometidos e sete foram bem-sucedidos.

Existe uma opinião pública suficientemente forte na América para alterar o sistema de eleições presidenciais. No final dos anos 1960 e 1970, 65 a 80 por cento dos eleitores eram a favor de emendar a Constituição para substituir o Colégio Eleitoral por um voto popular nacional; durante a primeira década do século XXI, o número oscilou um pouco acima de 60 por cento, incluindo maiorias de democratas e republicanos, escreve Keyssar. Ele observa que as pesquisas de opinião também mostraram que os americanos estão confusos sobre o que é o Colégio Eleitoral e como funciona.

No entanto, após as eleições de 2016, a pesquisa Gallup relatado um aumento no apoio ao colégio eleitoral. No rescaldo da eleição deste ano, a porcentagem de republicanos que desejam substituir o Colégio Eleitoral com o voto popular caiu significativamente, explicou a empresa de análise.

Os desafios colocados pelo colégio eleitoral devem atingir um novo patamar este ano com uma epidemia e o número de cédulas enviadas chegando a níveis históricos. A confusão de regras eleitorais e prazos por estado, incluindo em campos de batalha presidenciais como Pensilvânia e Wisconsin, quase garantem que o vencedor em uma disputa acirrada não seja conhecido em 3 de novembro, escreve o repórter político Shane Goldmacher, em um artigo no New York Times, ao alertar o público e os políticos para recalibrar as expectativas sobre quando as eleições de 2020 podem chegar a uma conclusão definitiva.

Leitura adicional:

Por que ainda temos o colégio eleitoral? por Alexander Keyssar

O colégio eleitoral: como funciona nas eleições presidenciais contemporâneas por Thomas H. Neale

Deixe o povo escolher o presidente: o caso para abolir o colégio eleitoral por Jesse Wegman