Soluções da Venezuela para sua crise econômica: uma nova moeda, aumento do salário mínimo em 3.000%

Os bancos fecharão na segunda-feira enquanto se preparam para lançar o 'bolívar soberano', a nova moeda impressa com cinco zeros a menos em uma tentativa de controlar a alta da inflação.

As pessoas verificam os preços de frutas e vegetais em uma feira de rua em Caracas.As pessoas verificam os preços de frutas e vegetais em uma feira de rua em Caracas. (Imagem Reuters)

Lojistas e consumidores venezuelanos aguardavam nervosamente o lançamento de reformas dramáticas anunciadas pelo presidente Nicolas Maduro para resgatar uma economia em espiral decrescente, incluindo uma nova moeda e um aumento de mais de 3.000 por cento no salário mínimo.

As mudanças começam a acontecer na segunda-feira com a introdução de uma moeda que corta cinco zeros das notas de depreciação rápida do país. Maduro diz que também aumentará os preços da gasolina para níveis internacionais - uma combinação de medidas que os críticos dizem que só piorará as coisas.

Os líderes da oposição aproveitaram a tensão entre os residentes, convocando uma greve nacional e um protesto na terça-feira. Eles esperam atrair massas para as ruas contra o partido socialista no poder de Maduro - algo que eles não conseguiram fazer em mais de um ano.

Os bancos fecharão na segunda-feira enquanto se preparam para lançar o bolívar soberano, a nova moeda impressa com cinco zeros a menos em uma tentativa de controlar a alta da inflação. O governo de Maduro diz que no final de setembro, o gás mais barato do mundo aumentará para níveis internacionais para reduzir o contrabando desenfreado através das fronteiras.

Maduro disse na sexta-feira que o salário mínimo também aumentará drasticamente em breve.

Os economistas dizem que o pacote de medidas provavelmente acelerará a hiperinflação em vez de resolver seus problemas econômicos centrais, como a queda da produção de petróleo para os níveis vistos pela última vez em 1947.

A redenominação do bolívar será como entrar na faca de um dos famosos cirurgiões plásticos de Caracas, escreveu o economista da Universidade Johns Hopkins, Steve Hanke, em http://www.forbes.com . As aparências mudam, mas, na realidade, nada muda. Isso é o que está reservado para o bolívar: um lifting facial.

As filas no sábado foram mais longas do que o normal em um mercado de rua de Caracas, onde as pessoas estocaram devido à incerteza sobre o que virá esta semana. Muitos ficaram frustrados com os leitores de cartão de banco que demoraram para se registrar ou que falharam completamente, forçando alguns a deixar seus produtos indo embora de mãos vazias.

É preciso ter paciência, disse um vendedor de grãos a uma linha crescente de clientes. Muitas outras lojas permaneceram fechadas, sem saber que preços definir para seus produtos.

A Venezuela já foi uma das nações mais prósperas da América Latina, detendo as maiores reservas comprovadas de petróleo do mundo, mas uma recente queda nos preços do petróleo, acompanhada pela corrupção e má gestão sob duas décadas de regime socialista, deixou a economia em uma crise econômica e política histórica.

A inflação este ano pode chegar a 1 milhão por cento, de acordo com economistas do Fundo Monetário Internacional.

A inflação tornou difícil encontrar papel-moeda. A maior nota sob o sistema de saída de dinheiro era a nota de 100.000 bolívar, igual a menos de 3 centavos na taxa de câmbio comumente usada no mercado negro. Uma xícara de café custa mais de 2 milhões de bolívares.

As novas cédulas de papel terão duas moedas e denominações de papel que variam de 2 a 500. A menor representa o poder de compra de 200.000 bolívares atuais, enquanto a maior representa 50 milhões.

A moeda antiga e a nova permanecerão em circulação juntas durante um período de transição.

O governo fez um movimento semelhante em 2008, quando o então presidente Hugo Chávez emitiu uma nova moeda que eliminou três zeros para combater o aumento da inflação.

Maduro também anunciou na sexta-feira um salto de mais de 3.000 por cento no salário mínimo, elevando-o para cerca de US $ 30 pela taxa amplamente utilizada do mercado negro. Não está claro quando a mudança começará.

Para aumentar a confusão, Maduro disse que quer atrelar salários, preços e pensões ao petro - uma criptomoeda anunciada em fevereiro, mas que ainda não começou a circular. Ele disse que um petro equivaleria a US $ 60, com o objetivo de se mover em direção a uma única taxa de câmbio flutuante no futuro atrelada à moeda digital.

Os próximos dias serão muito confusos para os consumidores e para o setor privado, especialmente os varejistas comerciais, disse Asdrubal Oliveros, diretor da Ecoanalitica com sede em Caracas. É um cenário caótico.

Uma coalizão de líderes da oposição e dirigentes sindicais disse no domingo que está convocando uma greve e protesto na terça-feira.

As medidas anunciadas na sexta-feira não são um plano de recuperação econômica para o país, disse o líder da oposição Andrés Velásquez. Pelo contrário, representam mais fome, mais ruína, mais pobreza, mais sofrimento, mais dor, mais inflação, mais deterioração da economia.

Os proprietários de empresas dizem temer que o aumento repentino dos salários os torne incapazes de pagar aos funcionários sem aumentar drasticamente os preços, apesar do apelo de Maduro para ajudar as pequenas e médias empresas nos primeiros três meses.

Jesus Pacheco, que emprega seis pessoas em seu açougue em Caracas, disse no domingo que pode não ter outra opção a não ser dispensar alguns de seus funcionários para continuar no negócio. Ele espera que os preços dos frigoríficos subam para ele.

Você vai comprar produtos e eles são mais caros, disse Pacheco. Teremos que demitir funcionários. O que mais você pode fazer?