O CEO da Volkswagen, Martin Winterkorn, assume a responsabilidade e se demite por causa de um escândalo de emissões

Martin Wintekorn disse em um comunicado na quarta-feira que 'A Volkswagen precisa de um novo começo - também em termos de pessoal. Estou abrindo caminho para este novo começo com minha demissão. ''

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O presidente-executivo da Volkswagen, Martin Winterkorn, renunciou na quarta-feira, assumindo a responsabilidade pela manipulação dos testes de emissões dos EUA pela montadora alemã no maior escândalo em seus 78 anos de história.

A Volkswagen precisa de um novo começo - também em termos de pessoal. Estou abrindo caminho para esse novo começo com minha demissão, disse Winterkorn, após uma maratona de reunião com o comitê executivo do conselho da VW.

A maior montadora do mundo admitiu aos reguladores dos EUA que programou computadores em seus carros para detectar quando eles estavam sendo testados e alterar o funcionamento de seus motores a diesel para ocultar suas verdadeiras emissões.

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A Volkswagen não nomeou um sucessor, mas disse que as propostas sobre nomeações de gerenciamento seriam feitas em uma reunião do conselho na sexta-feira. Tagesspiegel, citando fontes próximas ao conselho, disse anteriormente que Winterkorn seria substituído por Matthias Mueller, que dirige o negócio de carros esportivos Porsche da empresa.

Mueller, ex-estrategista-chefe de produtos, também é membro do conselho de administração da Porsche SE e muito próximo da família Piech-Porsche que controla a Volkswagen.

Winterkorn, que durante seus oito anos no cargo supervisionou a duplicação das vendas da Volkswagen e quase triplicou o lucro, disse estar chocado com a possibilidade de má conduta em escala tão grande na empresa, acrescentando que ele não tinha conhecimento de qualquer irregularidade no sua própria parte.

A montadora estava sob enorme pressão para tomar medidas decisivas, com suas ações com valor inferior a 30% desde o início da crise.

A chanceler alemã, Angela Merkel, instou a Volkswagen a agir o mais rápido possível para restaurar a confiança em uma empresa considerada por gerações como um modelo das proezas da engenharia alemã.

Liderança do CEO questionada antes

Em abril deste ano, o CEO Martin Winterkorn descartou um desafio à sua liderança quando o conselho demitiu o presidente de longa data Ferdinand Piech.

Não houve sinal de que o teste de emissões fazia parte das críticas de Piech a Winterkorn, mas fontes dizem que Piech estava insatisfeito com o baixo desempenho da Volkswagen nos Estados Unidos, onde as vendas de carros da marca VW caíram 10 por cento no ano passado para menos da metade de sua meta de 2018 de 800.000 entregas.

A Volkswagen é forte no pequeno setor de diesel dos EUA e gastou milhões em anúncios de televisão promovendo seus carros a diesel limpos. Winterkorn há muito tempo é acusado pelos críticos de um estilo de gestão excessivamente centralizado e prático, que dizem ter causado atrasos na produção e prejudicado a capacidade da empresa de se adaptar às necessidades do mercado local.

A Volkswagen foi contestada pelas autoridades em 2014 sobre testes que mostraram que as emissões ultrapassaram os limites federais da Califórnia e dos EUA, mas não admitiu irregularidades.