‘Não dormimos, não comemos’: os afegãos americanos assistem ao caos com horror

Esta semana, dezenas de milhares de afegãos reassentados nos Estados Unidos nas duas décadas desde a invasão americana ao Afeganistão descreveram as conversas angustiadas com os membros da família que deixaram para trás e o medo agudo de que o Taleban possa retaliar seus parentes.

‘Não dormimos, não comemos’: os afegãos americanos assistem ao caos com horrorSayed Sayedi, à esquerda, e Ho Karimi examinaram imagens do Afeganistão que vieram de amigos, familiares e mídias sociais em Fremont, Califórnia, na segunda-feira, 16 de agosto de 2021. (Mike Kai Chen / The New York Times)

Escrito por Thomas Fuller, Giulia Heyward e Holly Secon

Eles se autodenominam os sortudos, os afegãos que conseguiram sair a tempo.

Sorte, eles dizem, mas cheios de culpa, chocados e zangados.

Dezenas de milhares de afegãos se reinstalaram nos Estados Unidos nas duas décadas desde a invasão americana ao Afeganistão, alguns deles chegando há poucos dias.

Nesta semana, eles descreveram as conversas angustiadas com os membros da família que deixaram para trás e o medo agudo de que o Taleban, os novos senhores do país, possam retaliar seus parentes.

‘Não dormimos, não comemos’: os afegãos americanos assistem ao caos com horrorMaiwand Market em Fremont, Califórnia, na segunda-feira, 16 de agosto de 2021. A loja é um ponto de encontro para a comunidade afegã da cidade. (Mike Kai Chen / The New York Times)

O que vai acontecer com eles se baterem na porta? disse Rizwan Sadat, que voou do Afeganistão para os Estados Unidos na semana passada depois de uma carreira trabalhando para agências de ajuda americanas e internacionais. Nossos corações estão chorando por eles, por nossos irmãos, por nossas irmãs, por nossas mães.

Nada tranquilizou os homens e mulheres afegãos que agora vivem nos Estados Unidos, nem os vídeos postados por seus amigos nas redes sociais das ruas silenciosas e desertas das cidades afegãs, nem as declarações do Taleban de que estão planejando um governo inclusivo.

Mohammad Sahil, um ex-funcionário da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional no Afeganistão que se mudou para Sacramento há vários anos, disse que as imagens de moradores desesperados agarrados a aviões em Cabul podem parecer quase irreais para os americanos.

É uma espécie de filme ou drama para os Estados Unidos, disse Sahil. Quando você assiste a um filme, talvez você fique com medo, mas depois sai do cinema.

Mas isso é real para nós, disse Sahil, referindo-se ao trauma de saber que seus parentes ainda estão no Afeganistão. Não dormimos, não comemos. Eu não consigo trabalhar.

Pelo menos 132.000 imigrantes afegãos nascidos no estrangeiro viviam nos Estados Unidos em 2019, de acordo com o American Community Survey, juntamente com as gerações mais jovens que nasceram neste país. Os afegãos migraram para os Estados Unidos em ondas, após a invasão soviética em 1979, durante o primeiro regime do Taleban na década de 1990 e após a invasão americana em 2001.

Na década de 1980, as agências de reassentamento mudaram muitos deles para a área da Baía de São Francisco porque era barato, um programa comunitário fornecia recursos culturais e o clima lembrava os afegãos de sua casa, disse Rona Popal, diretora executiva da Coalizão Afegã, uma comunidade organização de assistência. Os afegãos também se reuniram em Nova York, Sacramento, no sul da Califórnia e na Virgínia.

Até mesmo afegãos que moram nos Estados Unidos há décadas dizem que sentiram um aperto no estômago ao ver a velocidade da tomada do Taleban.

Todos nós deixamos um pequeno pedaço de nós mesmos no Afeganistão, disse Khaled Hosseini, o autor do best-seller de 2003 The Kite Runner, que se estabeleceu em San Jose há quatro décadas. Embora tenhamos estabelecido vidas nos Estados Unidos, temos um interesse emocional no que acontece no Afeganistão.

Nos últimos dias, afegãos reassentados falaram por telefone com parentes em Cabul, que descreveram momentos angustiantes e a ansiedade de não saber o que vem a seguir. Parentes disseram a eles que o Taleban estava perambulando de porta em porta para questionar as pessoas sobre suas conexões com os americanos. Um homem descreveu como um ex-colega dormia em uma casa diferente todas as noites para fugir do interrogatório. Parentes apagaram fotos e mensagens de seus telefones, prevendo que poderiam ser apreendidas.

Uma mulher na Califórnia descreveu como ficou alarmada quando um telefonema para sua cunhada em Cabul foi interrompido por tiros.

E em uma das histórias mais angustiantes transmitidas a parentes aqui, um homem descreveu como a tia de sua mãe foi pisoteada até a morte na noite de domingo enquanto tentava embarcar em um avião.

As pessoas não conseguiam respirar a bordo, disse Shah Mohammad Niazy, que trabalhou com os militares dos EUA quando ainda estava no Afeganistão. Ela morreu no chão antes de decolar.

Afegãos-americanos afirmam estar empenhados em levar seus parentes fora do país e levá-los aos Estados Unidos. Mas eles não têm ilusões de que será fácil.

Em um passeio por um bairro afegão em Sacramento, Yasar Ghafoori, um ex-intérprete de inteligência militar do Exército dos EUA no Afeganistão, disse que planejava emprestar US $ 20.000 para obter vistos e passagens de avião para 34 membros de sua família.

Enquanto ele apontava para blocos de apartamentos de dois andares onde centenas de famílias afegãs alugavam apartamentos de dois quartos por cerca de US $ 1.200 por mês, Ghafoori disse que a América era um paraíso para ele.

Mas não sem minha família, disse ele. Minha família é tudo para mim.

Ghafoori, que é solteiro, pediu a seus pais, irmãos e irmãs que deixem sua casa na província de Nangarhar - deixem tudo, disse ele. Ele encontrará o dinheiro de alguma forma.

Farhad Yousafzai, um agente de seguros, sabe como isso pode ser difícil.

Ele retirou seus dois irmãos de Cabul em um vôo para a Turquia na semana passada, mas somente depois do que ele descreveu como negociações no mercado negro.

E mesmo com as passagens em mãos, a companhia aérea ameaçou cancelar suas reservas em favor de passageiros dispostos a pagar mais. Os irmãos prevaleceram, mas foi muito, muito difícil, disse Yousafzai.

O coração cultural da comunidade afegã nos Estados Unidos é Fremont, uma comunidade-dormitório nos arredores do Vale do Silício onde a Tesla monta seus carros elétricos. O deputado Ro Khanna, o congressista cujo distrito inclui parte de Fremont, estima que 100.000 afegãos vivam na área. Como os preços das casas subiram para mais de US $ 1 milhão, alguns afegãos se mudaram para partes mais baratas do país.

Mas a cidade ainda mantém lojas de kebab afegãos, mesquitas e vários mercados especializados.

O Mercado Maiwand está repleto de famílias comprando pães de naan e cortes frescos de cordeiro halal e carne de cabra.

Atrás do balcão de pão na tarde de segunda-feira estava Ho Karimi, que exibia uma série de videoclipes do Afeganistão. Sayed Sayedi, um encanador que fazia compras no mercado, olhou as imagens e balançou a cabeça. É uma grande tragédia, disse ele.

O Afeganistão tem estado em um estado de guerra quase perpétuo nas últimas quatro décadas, mas os afegãos acostumados a esse sofrimento disseram que ainda estão chocados com a rapidez com que o país caiu nas mãos do Taleban.

Em San Diego, uma jovem chamada Mya descreveu o medo e a incerteza que acompanha as tentativas de sua família de se comunicar com parentes que ainda estão em Cabul.

Eles estremecem quando ninguém atende o telefone.

Ela e sua família têm trabalhado com um advogado de imigração para realocar sua avó idosa para os Estados Unidos. Até então, sua família está passando por uma espera que parece excruciante.

Tudo o que podemos fazer é orar.

Khanna disse que seu escritório foi bombardeado por telefonemas perguntando por que os Estados Unidos pareciam tão mal preparados para o colapso do governo afegão. Khanna, um democrata, critica a forma como o governo Biden está lidando com a retirada dos EUA.

A pergunta que as pessoas continuam me perguntando é por que eles não conseguiram evacuar as pessoas antes de retirarem as tropas, disse Khanna. O que é chocante e doloroso é a falta de preocupação suficiente com nossos aliados, com os afegãos vulneráveis, com mulheres e crianças.

Enquanto assistem à turbulência, os afegãos nos Estados Unidos se apegam à mais tênue cana de esperança de que o Taleban compreenda que o Afeganistão não é o mesmo lugar que governaram na década de 1990.

Hosseini, o autor, diz que uma classe de profissionais urbanos, que inclui muitas mulheres, ajudou a tornar o Afeganistão um país muito diferente.

Espero que o Taleban perceba que chicotes, correntes, armas e forcas não é a maneira de governar um país, disse ele.