‘Nós éramos eles’: vietnamitas americanos ajudam refugiados afegãos

Imagens de televisão de afegãos competindo por vagas em voos militares americanos saindo de Cabul evocaram memórias para muitos vietnamitas americanos de suas próprias tentativas de escapar da queda de Saigon, há mais de quatro décadas.

Abdul, à esquerda, que trabalhava como mecânico antes de deixar Cabul, Afeganistão com sua família há cerca de um mês, posa para uma foto na quinta-feira, 16 de setembro de 2021, com sua família em frente a uma casa alugada onde eles foram fornecidos um lugar para ficar em Seattle. (AP)

Diante dos afegãos desesperados para deixar seu país após a retirada das forças dos EUA, Thuy Do vê sua própria família, décadas antes e a milhares de quilômetros de distância.

Uma médica de 39 anos em Seattle, Washington. Lembro-me de ter ouvido como seus pais tentaram deixar Saigon depois que o Vietnã caiu sob o domínio comunista em 1975 e os militares americanos retiraram seus aliados de avião nas horas finais. Levou anos para sua família finalmente sair do país, depois de várias tentativas fracassadas, e seguir para os Estados Unidos, carregando dois conjuntos de roupas por peça e um total de US $ 300. Quando eles finalmente chegaram, ela tinha 9 anos.

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Essas histórias e memórias iniciais levaram Do e seu marido Jesse Robbins a estender a mão para ajudar os afegãos que fogem de seu país agora. O casal tem uma casa alugada vaga e decidiu oferecê-la a grupos de reassentamento de refugiados, que a forneceram para afegãos recém-chegados que precisavam de um lugar para ficar.

Éramos eles há 40 anos, disse Do. Com a queda de Saigon em 1975, éramos nós.

Imagens de televisão de afegãos competindo por vagas em voos militares americanos saindo de Cabul evocaram memórias para muitos vietnamitas americanos de suas próprias tentativas de escapar da queda de Saigon, há mais de quatro décadas. A crise no Afeganistão reabriu feridas dolorosas para muitos dos 2 milhões de vietnamitas americanos do país e levou alguns idosos a se abrirem sobre suas partidas angustiantes para as gerações mais jovens pela primeira vez.

Abdul, à direita, que trabalhava como mecânico antes de deixar Cabul, Afeganistão com sua família há cerca de um mês, aperta a mão de Jesse Robbins, saiu, quinta-feira, 16 de setembro de 2021, depois que Robbins ajudou a ativar o serviço de internet na casa de aluguel que ele É proprietário junto com sua esposa, Thuy Do, que tinha nove anos quando sua família chegou aos Estados Unidos vinda do Vietnã na década de 1980. (AP)

Também estimulou muitos vietnamitas americanos a doar dinheiro para grupos de reassentamento de refugiados e levantar a mão para ajudar, fornecendo moradia, móveis e assistência jurídica para os afegãos recém-chegados. Menos tangíveis, mas ainda assim essenciais, alguns também disseram que querem oferecer uma orientação crítica que os refugiados e novos imigrantes precisam: como fazer compras em um supermercado, matricular os filhos na escola e dirigir um carro nos Estados Unidos.

Desde a Guerra do Vietnã, centenas de milhares de vietnamitas vieram para os Estados Unidos, estabelecendo-se em comunidades da Califórnia à Virgínia. Hoje, os vietnamitas americanos são o sexto maior grupo de imigrantes nos Estados Unidos. Muitos se estabeleceram no condado de Orange, na Califórnia, depois de chegar inicialmente à base militar próxima de Camp Pendleton e hoje têm uma voz forte na política local.

Nós vivemos isso e não podemos deixar de sentir que somos irmãos em nossa experiência comum, Andrew Do, que fugiu de Saigon com sua família um dia antes de cair para o comunismo e hoje preside o conselho de supervisores do condado, disse durante um recente conferência de imprensa na área conhecida como Little Saigon.

Os EUA há muito anunciavam planos de retirada do Afeganistão após uma guerra de 20 anos. Mas a saída final foi muito mais frenética, com mais de 180 afegãos e 13 militares americanos mortos em um ataque ao aeroporto de Cabul.

Abdul, no centro, gesticula com Jesse Robbins, à esquerda, quinta-feira, 16 de setembro de 2021, enquanto Robbins aponta a localização de uma mercearia Halal a uma curta distância da casa alugada que Robbins possui junto com sua esposa, Thuy Do. (AP)

Nas últimas duas semanas de agosto, os EUA evacuaram 31.000 pessoas do Afeganistão, três quartos delas afegãos que apoiaram os esforços militares americanos durante as extensas operações. Mas muitos aliados afegãos foram deixados para trás, sem uma saída clara da nação sem litoral sob estrito controle do Taleban.

Da mesma forma, muitos vietnamitas americanos se lembram de como não conseguiram sair antes da queda iminente de Saigon para o comunismo. Eles ficaram para trás e enfrentaram longos períodos em campos de reeducação em retaliação por sua fidelidade aos americanos que haviam lutado em seu país. Assim que puderam retornar para suas famílias, muitos vietnamitas partiram e pegaram pequenos barcos no mar, na esperança de escapar e sobreviver.

Para algumas famílias, a jornada levou anos e muitas tentativas fracassadas, razão pela qual muitos vietnamitas americanos veem a saída dos militares dos EUA do Afeganistão não como o fim da crise, mas como o começo.

Temos que lembrar que agora é a hora de estabelecer as bases para uma crise humanitária que pode durar muito além do momento em que a última ajuda dos EUA deixar o espaço afegão, disse Thanh Tan, cineasta de Seattle que iniciou um grupo para vietnamitas americanos dispostos a abrigar os que chegam Afegãos. Sua própria família, disse ela, fez a viagem quatro anos depois que os Estados Unidos deixaram o Vietnã. Temos que estar preparados porque as pessoas farão de tudo para sobreviver.

Refugiados do Afeganistão chegam a um centro de processamento em Chantilly, Virgínia, segunda-feira, 23 de agosto de 2021, após chegar em um voo no Aeroporto Internacional de Dulles. (AP)

Os afegãos que chegam aos Estados Unidos podem ter um status especial para aqueles que apoiaram as operações militares dos EUA ou podem ter recebido o patrocínio de parentes que já estão aqui. Outros devem chegar como refúgios ou pedir permissão para viajar aos Estados Unidos sob um processo conhecido como liberdade condicional humanitária e solicitar asilo ou outra proteção legal quando estiverem aqui.

Para a liberdade condicional, os afegãos precisam do apoio de um cidadão americano ou residente legal, e alguns vietnamitas americanos se inscreveram para patrocinar pessoas que nunca conheceram, disse Tu? N ÐinhJanelle, diretor de campo do Centro de Ação de Recursos do Sudeste Asiático. Ele disse que uma coalizão de grupos legais e comunitários garantiu patrocinadores para 2.000 afegãos que buscam liberdade condicional. Sua irmã, Vy Dinh, disse que patrocina uma família de dez pessoas, incluindo mulheres em perigo por trabalharem na medicina e darem aulas. Assim que ele ligou, eu disse: ‘Sim, estou dentro’, disse ela.

Outros esforços se concentraram na arrecadação de fundos para grupos de reassentamento de refugiados. Artistas vietnamitas e afegãos americanos realizaram um concerto beneficente este mês no sul da Califórnia para arrecadar dinheiro para ajudar os refugiados afegãos. O evento intitulado United for Love foi transmitido na televisão de língua vietnamita e arrecadou mais de US $ 160.000, de acordo com a Saigon Broadcasting Television Network.

Ele também foi ao ar na televisão por satélite americana afegã, disse Bilal Askaryar, um defensor afegão americano e porta-voz da campanha #WelcomeWithDignity que visa apoiar os requerentes de asilo. Eles viram a necessidade. Eles viram os paralelos, disse Askaryar. É muito importante ver que eles viram esse elo de humanidade comum entre a comunidade afegã e a comunidade vietnamita. Ficamos realmente tocados e inspirados.

Thi Do, advogado de imigração em Sacramento, Califórnia, disse que também está fazendo o que pode para ajudar. Ele era um menino quando Saigon caiu e seu pai, que servia no exército sul-vietnamita, foi enviado para um campo de reeducação. Quando ele voltou, a família partiu de barco para o oceano, na esperança de chegar a um país que os levasse.

Do se lembra de como o barco bateu em cadáveres flutuando na água e como seu pai se desculpou por colocar ele e seus irmãos em perigo antes de jogar ao mar sua identidade e as chaves do Vietnã. _ Ele disse, _ Prefiro morrer aqui do que voltar lá, 'Do disse. Eles finalmente alcançaram a Tailândia e a Malásia, países que os forçaram a voltar ao mar até chegarem à Indonésia e serem processados ​​em um campo de refugiados.

Décadas depois, Do disse que ajudou pessoas que fugiam da perseguição em seu trabalho como advogado, mas até agora nada que o lembrasse tanto do Vietnã. Ele está trabalhando com famílias afegãs que estão entrando com petições para trazer seus parentes para cá, mas o que acontece a seguir é complicado, sem nenhuma embaixada dos EUA em Cabul para processar os papéis e nenhuma garantia de que os parentes chegarão a um terceiro país para buscá-los.
Vejo muito de mim mesmo naquelas crianças que corriam na pista do aeroporto, disse ele.