Anos de avisos ignorados. Em seguida, o acidente no metrô que a Cidade do México temia.

Os residentes locais expressaram preocupação com a integridade estrutural do viaduto, incluindo rachaduras no concreto, depois que um poderoso terremoto devastou partes da cidade em setembro de 2017.

Metrô do México, acidente no metrô do MéxicoUm trem descarrilado do metrô é mantido no ar na terça-feira, 4 de maio de 2021, por guindastes depois que a linha desabou na Cidade do México na noite de segunda-feira. Um viaduto do metrô desabou na noite de segunda-feira na Cidade do México, jogando os vagões de um trem lotado de passageiros no chão e matando pelo menos 23 pessoas, incluindo crianças, disse o prefeito da cidade. (Alejandro Cegarra / The New York Times)

A capital estava se preparando para o desastre há anos.

Desde que foi inaugurada, há quase uma década, a mais nova linha de metrô da Cidade do México - uma expansão anunciada do segundo maior sistema de metrô das Américas - foi afetada por deficiências estruturais que levaram os engenheiros a alertar sobre possíveis acidentes. No entanto, além de um desligamento breve e parcial da linha em 2014, os avisos foram ignorados por sucessivos governos.

Na segunda-feira à noite, os problemas crescentes se tornaram fatais: um trem do metrô na Linha Dourada despencou cerca de 15 metros depois que um viaduto desabou sob ele, matando pelo menos 24 pessoas e ferindo dezenas de outras.

O acidente - e o fracasso do governo em agir mais cedo para consertar problemas conhecidos com a linha - desencadeou imediatamente uma tempestade política para três das pessoas mais poderosas do México: o presidente e as duas pessoas amplamente consideradas como os favoritos para sucedê-lo como líderes do partido do governo e, possivelmente, do país.

O acidente ocorreu às 22h22 em um dos mais novos trechos do sistema metroviário, a Linha Dourada, também chamada de Linha 12, que foi inaugurada em 2012. Quase 250.000 passageiros viajam na Linha 12 todos os dias, informaram as autoridades.

Os residentes locais expressaram preocupação com a integridade estrutural do viaduto, incluindo rachaduras no concreto, depois que um poderoso terremoto devastou partes da cidade em setembro de 2017.

Trabalhadores contratados para operar e manter o sistema de metrô emitiram mais de uma dúzia de reclamações às autoridades de transporte ao longo dos anos, as quais disseram ter sido todas ignoradas.

Isso poderia ter sido evitado, disse Homero Zavala, representante de um sindicato dos trabalhadores do metrô da Cidade do México. Se nós, trabalhadores, fôssemos realmente ouvidos por este governo, muitos problemas seriam evitados.

Mas as autoridades ignoraram os pedidos dos trabalhadores por uma manutenção adequada, acrescentou ele, e alguns dos que falaram - incluindo Zavala - foram demitidos.

Vídeo angustiante do acidente mostrou o viaduto repentinamente desmoronando em uma chuva de faíscas, enviando uma nuvem de destroços quando um dos vagões do trem colidiu com um veículo na estrada abaixo.

Os trabalhadores de emergência correram para acessar os vagões inclinados entre fios emaranhados e metal retorcido, eventualmente retirando dezenas de pessoas dos destroços e transportando mais de 70 pessoas feridas para hospitais. A maioria das 24 pessoas mortas no acidente foi encontrada morta no local por equipes de resgate, disseram as autoridades.

Parentes desesperados correram para o local em busca de notícias de seus entes queridos, enquanto outros vasculharam hospitais da cidade e procuraram por qualquer pedaço de notícia nas redes sociais na esperança de encontrar seus familiares.

Estou procurando meu filho, disse Marisol Tapia aos repórteres em meio aos soluços. Eu não consigo encontrá-lo em lugar nenhum.

Horas depois, seu filho de 13 anos, Brandon Giovani Hernández Tapia, ainda estava desaparecido.

Fui a todos os hospitais e dizem que ele não está, disse ela a repórteres reunidos no local do acidente na terça-feira. O metrô não foi construído sozinho - essa falha existe há muito tempo e ninguém fez nada.

Um total de 79 feridos foram levados a hospitais, três dos quais morreram posteriormente, de acordo com Claudia Sheinbaum, a prefeita da Cidade do México. Entre os hospitalizados havia três menores.

O presidente Andrés Manuel López Obrador, do México, foi criticado por impor medidas de austeridade fiscal rígidas que privaram o capital do dinheiro de que precisava para reconstruir o problemático sistema de metrô, enquanto esbanjava em projetos de estimação, incluindo quase 1.600 quilômetros de ferrovias no sul do México.

Logo após assumir o cargo, ele também interrompeu a construção de um aeroporto parcialmente construído que um partido rival havia começado a construir para a Cidade do México. Embora o governo já tivesse gasto bilhões de dólares no aeroporto, López Obrador o descartou para começar a construir outro aeroporto em um local diferente, reimaginando o projeto em seu nome.

Esses investimentos ocorreram às custas das necessidades de infraestrutura mais urgentes do México, incluindo consertar os problemas de água da Cidade do México e seu sistema de metrô, um meio de transporte fundamental para a vasta população da capital de quase 22 milhões.

Após o desastre de segunda-feira, dois dos aliados mais próximos de López Obrador foram examinados imediatamente: Sheinbaum, o prefeito da capital, e Marcelo Ebrard, o ministro das Relações Exteriores que era prefeito quando a nova linha do metrô foi inaugurada. Ambos são considerados os principais candidatos à candidatura à presidência quando López Obrador, limitado a um mandato, renunciar em 2024.

A nova linha, que atende os bairros da classe trabalhadora no sudeste da capital, foi construída por Ebrard, que foi prefeito do México de 2006 a 2012. Ele foi acusado por críticos de correr para terminar a construção antes do término de seu mandato, em um esforço para reforçar seu legado político. Os problemas surgiram imediatamente.

Apenas no primeiro mês após a inauguração da linha, ocorreram 60 falhas mecânicas em trens ou trilhos, segundo a mídia local. Os trens tiveram que diminuir a velocidade em trechos elevados da via, porque os engenheiros temiam descarrilamentos. Cerca de um ano depois, a cidade foi forçada a fechar temporariamente parte da linha de US $ 2 bilhões para reparos.

Então, após um poderoso terremoto em 2017, as autoridades de transporte da Cidade do México relataram uma falha estrutural em uma das colunas de sustentação da linha do metrô, que afetou sua capacidade de suportar grandes pesos.

Em 2018, senadores do Partido Revolucionário Institucional da oposição pediram às autoridades da Cidade do México que informassem o Congresso sobre irregularidades no financiamento da expansão da linha do metrô. Em documento oficial do partido, os parlamentares da oposição classificaram a Linha Dourada como um símbolo da corrupção e do mau uso de recursos públicos que prevaleceu durante aquele governo.

Os legisladores citaram inquérito parlamentar sobre a linha defeituosa que constatou que as modificações na engenharia básica, no traçado original com a mudança de estações subterrâneas para estações elevadas, afetaram gravemente as condições técnicas de operação da linha metroviária.

Moradores que moram perto do local do acidente disseram que funcionários do governo consertaram a coluna logo após o terremoto. Mas eles expressaram dúvidas sobre a qualidade da reconstrução, depois de ver quantas paralisações e problemas de manutenção a linha teve ao longo dos anos.

Hernando Manon, 42, estava voltando do trabalho para casa na segunda-feira à noite quando sentiu um tremor e ouviu um estrondo alto algumas centenas de metros rua acima.

Houve um estrondo e depois faíscas. As luzes se apagaram e não sabíamos o que aconteceu. Então ouvimos as sirenes, disse Manon, parado a apenas algumas centenas de metros do local do acidente. Ao nos aproximarmos, percebemos que o metrô havia entrado em colapso.

Famílias correram para o local, disse ele, na esperança de encontrar seus entes queridos e gritando com a polícia que exigia deixar passar o cordão que ergueram ao redor dos destroços.

Holofotes iluminaram o local do colapso enquanto equipes de busca e resgate tentavam encontrar sobreviventes nos escombros. Ambulâncias, bombeiros, militares e o departamento forense do México trabalharam para encontrar sobreviventes e identificar os corpos até o amanhecer.

Um Plano Diretor de 2018-2030 para o sistema de metrô detalhou grandes atrasos para a manutenção de trilhos e trens e alertou que os trens poderiam descarrilar na Linha Dourada, a menos que grandes reparos fossem realizados. Não está claro se esses reparos necessários foram realizados.

Desde que se tornou prefeito da capital em 2018, Sheinbaum, que está intimamente alinhado com a busca do presidente por austeridade, presidiu os cortes nos gastos com o sistema de metrô.

Durante um ano, a cidade não nomeou um diretor de manutenção da infraestrutura do sistema metroviário. Sheinbaum só ocupou o cargo na semana passada.

O metrô vem causando problemas para Sheinbaum há anos. Em 2019, várias pessoas ficaram feridas em acidentes causados ​​por problemas mecânicos em escadas rolantes do metrô, o que levou a cidade a investigar mais de 400 escadas rolantes em estações da capital.

Em março de 2020, uma pessoa foi morta e pelo menos 41 outras ficaram feridas quando dois trens do metrô colidiram na Cidade do México. Então, em janeiro, um incêndio atingiu a sede do metrô no centro da Cidade do México, matando um policial e mandando outros 30 para o hospital.

Em uma entrevista coletiva na terça-feira, Sheinbaum e Ebrard enfrentaram duros questionamentos dos repórteres. Publicamente, pelo menos, os dois pesos-pesados ​​políticos apresentavam uma frente unida.

Estamos de acordo em chegar ao fundo disso e trabalhar juntos para descobrir a verdade e saber o que causou este incidente, disse Sheinbaum.

Se você não tem nada a esconder, não tem nada a temer, disse Ebrard. Como qualquer pessoa, estou sujeito a tudo o que as autoridades determinam, mas ainda mais como funcionário de alto nível, como promotor da construção da linha.

1969: Foi inaugurado o sistema de metrô da Cidade do México. Era o orgulho de uma nação, mas nos últimos anos tornou-se um símbolo da decadência urbana.

1975: Uma colisão de trem na estação Viaducto matou 31 pessoas e deixou mais de 70 feridos.

2012: A linha 12, conhecida como Golden Line, foi inaugurada. Ainda a mais nova do sistema, a linha sempre teve problemas. Os trens que passavam por trechos elevados da linha tiveram que diminuir a velocidade por medo de descarrilar. A cidade acabou suspendendo o serviço em grande parte dela.

2015: Uma colisão entre dois trens deixou 12 mortos. Depois desse acidente, a empresa alemã TÜV Rheinland foi contratada para examinar as circunstâncias que poderiam ter causado isso e sugerir melhorias para a tecnologia.

2017: Um poderoso terremoto atingiu o México em setembro. Havia preocupação com a integridade dos trilhos elevados e colunas de apoio na Linha Dourada.

2020: Em março, uma pessoa foi morta e pelo menos 41 outras ficaram feridas quando dois trens do metrô colidiram. No mês seguinte, na estação de Misterios, um acoplador ferroviário - um mecanismo usado para unir vagões de trem - fraturou.

2021: Em janeiro, um incêndio atingiu a sede do metrô no centro da cidade, matando um policial e mandando outros 30 para hospitais com inalação de fumaça. Seis linhas de metrô ficaram temporariamente fora de serviço. No mês passado, outra das 12 linhas de metrô da capital foi fechada após um incêndio na pista.